Cómo Palantir conquistó el mundo

Imagine una empresa que sabe todo acerca de todos. Una empresa que se siente tan cómoda ayudando a los bancos a identificar el fraude como ayudando a las agencias de inteligencia a rastrear a los enemigos del estado. Una empresa que puede combinar fotografías suyas con los datos de ubicación de su teléfono celular, los correos electrónicos que ha escrito, sus registros de salud y compras con tarjeta de crédito y miles de otros datos electrónicos para pintar un retrato íntimo de su vida – un retrato que cualquier aspirante a investigador puede obtener con unas pocas pulsaciones de teclas. Una empresa que puede dirigirse a usted en cualquier parte del mundo en cualquier momento.

Ahora deja de imaginar esa empresa, porque ya existe. Se llama Tecnologías Palantir.

Fundada por el multimillonario cofundador de PayPal y uno de los primeros inversores de Facebook, Peter Thiel, esta pequeña y valiente startup de Silicon Valley ha sido durante mucho tiempo la favorita del ejército de EE. UU. y la comunidad de inteligencia, y es cada vez más la favorita del mundo corporativo. Y, dada la capacidad de Palantir para vigilar, rastrear y, en última instancia, controlar todos los aspectos de su vida diaria, no es difícil ver por qué.

Aun así, pocos en el público en general han oído hablar alguna vez de Palantir, y aquellos que saben poco más allá del hecho de que es una mala compañía que hace cosas espeluznantes.

Pero esto es The Corbett Report. Podemos hacerlo mejor que eso.

Hoy, exploremos las raíces de esta amenaza para la humanidad, expongamos hasta qué punto ya ha dejado su vida al descubierto ante el ojo que todo lo ve de los posibles controladores del mundo y mire en la piedra mágica para ver qué le depara el futuro a Palantir Technologies.

¿QUÉ ES PALANTIR?

Entonces, ¿qué es Palantir, exactamente?

Resulta que esa pregunta es sorprendentemente fácil de responder. Palantir es una empresa de fachada para un proyecto militar y de inteligencia que alguna vez fue secreto para recopilar y extraer datos de cada pieza de información disponible sobre usted. La parte difícil es extraer esa respuesta simple de la masa de mentiras, ofuscaciones, falsedades, verdades a medias y hechos sin contexto que se presentan en la cobertura de la empresa por parte de los medios de comunicación mediocres.

Verá, la historia oficial de este equipo de especialistas en vigilancia de Silicon Valley, repetida en una gran cantidad de artículos de fanfarronería convencionales, es que Peter Thiel fundó Palantir Technologies en 2004 como un vehículo para convertir el software de detección de fraude de PayPal en un producto comercializable. Su sueño era que Palantir ayudara al creciente leviatán de la seguridad nacional a crear un sistema para analizar la actividad financiera en busca de signos de actividad terrorista.

Pero, según el «libertario» Thiel (que trabaja con el estado de seguridad nacional y se beneficia de él, promueve a los políticos belicistas, escribe elogios a Leo Strauss y Carl Schmitt y, por cierto, resulta ser miembro del Comité Directivo de Bilderberg), el software de Palantir no se trata de construir el sistema más intrusivo de vigilancia electrónica jamás ideado. ¡No claro que no! ¡Se trata de proteger las libertades civiles!

Desde su inicio, Palantir fue concebida como «una empresa orientada a la misión», dijo Thiel a Forbes en un perfil de 2013 de la empresa y sus fundadores. «Definí el problema como la necesidad de reducir el terrorismo mientras se preservan las libertades civiles».

Esta es una mentira tan descarada y fácilmente desacreditable que solo podría ser regurgitada por los sinsontes repetidores de los medios fósiles. Pero es fácil ver por qué los obedientes taquígrafos de la prensa faldera lo repetirían. Después de todo, cuando se trata de Palantir, siempre hay cosas más interesantes que informar que cómo se fundó o qué hace realmente.

Basta con tomar el nombre de la empresa: Palantir. Es una referencia a las piedras mágicas para ver que los magos del mítico universo de El Señor de los Anillos de J. R. R. Tolkien usan para ver a través del espacio y el tiempo. Esta caprichosa convención de nomenclatura se traslada a lo que un reportero ha denominado una «cultura informal y nerd» que impregna a la empresa:

  • Sus oficinas llevan el nombre de lugares de la fábula de Tolkien. Por lo tanto, la sede de Palantir en Palo Alto es The Shire, su oficina en McLean, Virginia (ubicada a solo seis millas de la CIA), es Rivendell; su sucursal en Washington, D.C. se llama Minas Tirith, etc.
  • Tiene una línea directa llamada Batphone que permite a los ingenieros informar de forma anónima a los funcionarios de la empresa sobre cualquier solicitud de los clientes que consideren poco ética.
  • Dos de sus principales programas de software analítico, Gotham y Metropolis, llevan el nombre de ciudades del universo de DC Comics.
  • Una de las salas de conferencias de The Shire se ha convertido en una piscina de bolas para niños.

¡Oh, qué deliciosamente peculiar! Seguramente ninguna startup de Silicon Valley con un entorno de trabajo tan ecléctico podría estar involucrada en nada malo, ¿o sí?

Para ser justos, varios de los perfiles de la empresa en la prensa corporativa: un perfil corporativo de 2012 de The Washingtonian, por ejemplo, o un perfil de 2013 del director ejecutivo graduado en filosofía ecléctica de la empresa en Forbes, o un artículo de 2020 de la revista New York Times sobre » ¿Palantir ve demasiado?«, haz un gesto a las facetas más espeluznantes de Palantir.

¿Por qué el CEO de Palantir, Alex Karp, insiste en espejos de dos vías para las ventanas de su oficina? ¿Por qué la empresa usa transductores acústicos para hacer vibrar el vidrio de las ventanas de su oficina, creando un ruido blanco para interrumpir posibles escuchas electrónicas? ¿El programa Prism de Palantir estaba relacionado con el programa PRISM de la NSA? (SPOILER: ¡Seguro que no! ¡No hay nada que ver aquí, amigos!).

Pero aun así, uno se queda con la sensación de que falta algo después de leer estos artículos de los MSM. Es como si tuvieran las piezas de un rompecabezas frente a ellos, pero aún no las han ensamblado.

Para completar ese rompecabezas, debe recurrir a un investigador independiente como Whitney Webb. Como señala Webb en su nuevo tour de force de dos volúmenes, de lectura obligada, One Nation Under Blackmail, Palantir no se fundó en 2004, como afirman continuamente los prestitutos corporativos, sino en mayo de 2003. (Los periodistas profesionales probablemente se perdieron este pequeño detalle porque tendrían que leer los archivos de la SEC para descubrir que la historia del origen de Palantir de Thiel es una mentira demostrable, y ¿qué «reportero» de los medios fósiles tiene tiempo para hacer eso?).

Ahora bien, si la empresa fue fundada en 2003 o 2004 puede parecer un pequeño detalle a primera vista. Pero, tras una inspección más cercana, esta discrepancia de datos, y el hecho de que Thiel haya mentido tan a menudo sobre la verdadera fundación de la empresa, proporciona una pista sobre el origen real de Palantir.

Verá, da la casualidad de que mayo de 2003 fue el momento exacto en que la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) del Pentágono comenzó oficialmente a retirarse de su propuesta del programa Total Information Awareness (TIA), rebautizándolo como Terrorism Information Awareness antes de que el Congreso retirara los fondos totales del programa.

¿Nunca ha oído hablar del programa Total Information Awareness? Bueno, probablemente recuerde el pequeño y amistoso logo de la Oficina de Concienciación de la Información (IAO), el departamento de DARPA bajo el cual operaba:

Para que esa imagen no deje ninguna duda, la IAO y su programa TIA se comprometieron a recopilar, almacenar y analizar todos los datos de la mayor cantidad de personas posible, desde correos electrónicos personales hasta redes sociales, registros de tarjetas de crédito, llamadas telefónicas, informes médicos, registros y muchas otras fuentes, sin siquiera una orden judicial. El objetivo del programa era «desarrollar herramientas de extracción de datos o descubrimiento de conocimientos que clasificarían las enormes cantidades de información para encontrar patrones y asociaciones», e incluso incluía fondos para «el desarrollo de tecnología biométrica que permitiera la identificación y el seguimiento de individuos».

Es un testimonio de cuán increíblemente espeluznante y exagerado fue el programa TIA que, incluso entonces, en 2003, en el pináculo absoluto de la histeria de la Guerra del Terror, fue inmediatamente denunciado por casi todos en el público como el sistema de vigilancia más draconiano jamás propuesto. Esta reacción generalizada bipartidista del público condujo a la segunda caída del director de la IAO, John Poindexter (quien había sido condenado previamente por su papel en el asunto Irán-Contra), y al desfinanciamiento del programa TIA.

Por lo tanto, una vez que descubrimos que Palantir se incorporó de hecho en mayo de 2003, no en 2004, lo que casi todos los relatos de la empresa afirman falsamente, nos encontramos con una notable «coincidencia». Descubrimos que en el mismo momento exacto en que TIA estaba siendo desmantelada (y transferida más profundamente a las entrañas de la burocracia del Tío Sam), Peter Thiel decidió crear una empresa que pudiera hacer exactamente lo que TIA había estado tratando de lograr. Eso solo lo convertiría en la coincidencia más notable del mundo desde que se lanzó Facebook el mismo día en que se eliminó el programa LifeLog de DARPA.

Pero, de manera sorprendente, se vuelve aún más coincidente.

¿Quiere adivinar a quién recurrieron Thiel y compañía cuando buscaban su primer cliente para su nueva empresa similar a TIA? Lo adivinaste:

«Un día, poco después del lanzamiento de Palantir en 2004 [sic], Poindexter recibió una llamada de su amigo Richard Perle, expresidente de la Junta de Política de Defensa, preguntándole si iría a la casa de Perle para una reunión con dos empresarios que conocía. de Palo Alto: Alex Karp, director ejecutivo de Palantir, y su compañero cofundador Peter Thiel, un capitalista de riesgo multimillonario que ayudó a iniciar PayPal y fue uno de los primeros inversores en Facebook.»

Así es, Thiel y Karp, un excéntrico graduado en filosofía y ex alumno de la Facultad de Derecho de Stanford a quien Thiel nombró director ejecutivo de Palantir a pesar de no tener experiencia corporativa, aseguraron una reunión con el recientemente destituido jefe del programa TIA. Y dio la casualidad de que Poindexter quedó tan impresionado con la presentación del dúo: «habían logrado con elegancia lo que la TIA se había propuesto hacer», como lo expresó un relato popular, que los refirió a In-Q-Tel, el brazo de capital de riesgo de la CIA.

La CIA terminó inyectando los primeros $ 2 millones de dinero externo a Palantir y, lo que es más importante, ayudó a la compañía a poner el pie en la puerta de muchos otros clientes gubernamentales, desde agencias de inteligencia y departamentos militares hasta el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU., los Centros para el Control de Enfermedades y el IRS (entre otros).

Y el resto, como dicen, es historia. . . .

. . . Historia escrita por los ganadores, eso es. Después de todo, los «intrépidos reporteros» ahora tienen una narrativa preparada para vomitar para sus perfiles de la compañía: estos extraños y desaliñados forasteros de Silicon Valley llegaron a la puerta de la CIA como una banda de bárbaros invasores para derribar el protocolos de la burocracia sofocante. ¡Diablos, incluso demandaron al ejército de los EE. UU. por sus prácticas de adquisición y terminaron ganando contratos del ejército!

Perdidos en medio de los engaños de esta historia están los pequeños detalles molestos que conectan a Palantir con su predecesor TIA.

Pero eso nos lleva a la siguiente pregunta en la exploración de hoy. . .

¿QUÉ HACE PALANTIR?

Bien, entonces Palantir es una especie de sistema de vigilancia. ¿Qué es lo que hace? ¿Cómo funciona realmente?

Buena pregunta. Me alegro de que hayas preguntado.

Como se señaló anteriormente, el ímpetu original detrás de la fundación de Palantir fue la idea de convertir el software de detección de fraude de PayPal en un producto de extracción de datos que podría venderse a clientes de seguridad nacional para ayudarlos a encontrar «terroristas» (en sentido amplio).

Aunque el sistema de PayPal funcionaba específicamente con los datos relacionados con las transacciones financieras, la idea de Palantir se expandió rápidamente para incluir todo tipo de datos. Desde el contenido de sus correos electrónicos hasta el tema de sus llamadas telefónicas, los detalles de sus transacciones con tarjeta de crédito, sus divagaciones en las redes sociales y los registros de GPS de su teléfono celular, si se puede digitalizar, Palantir tiene como objetivo introducirlo en una base de datos y extraer datos para descubrir relaciones y conexiones que no son inmediatamente obvias para el analista promedio. El sistema operativo de Palantir luego presenta esos datos de una manera visualmente intuitiva y hace que sea fácil de buscar incluso para quienes no tienen inclinación por la tecnología.

Bueno, esa es la idea, de todos modos. Cómo funciona en realidad depende de a quién le preguntes. Algunos dan informes entusiastas de los increíbles resultados que puede lograr. Otros sostienen que todo es humo y espejos y que el éxito de los productos proviene de la buena mano de obra a la antigua. Si la empresa envía equipos de desarrolladores de software para integrarse esencialmente en las empresas de los clientes y ajustar el software Palantir genérico a las necesidades específicas de esas empresas, ¿Es realmente un ojo mágico «impulsado por IA» que todo lo ve en una caja después de todo?

Es posible que el público en general nunca lo sepa. Exactamente cómo funciona el software y cómo se ve para sus clientes de la comunidad de inteligencia, por no hablar de cómo esos clientes realmente usan el software, está, por supuesto, oculto detrás de capas de secreto y clasificación.

Palantir, por supuesto, utiliza este secreto a su favor.

En su relato del asesinato de Bin Laden, el periodista Mark Bowden afirmó que Osama bin Laden fue capturado menos por la teatralidad de Hollywood de tortura y mensajería de Zero Dark Thirty y más por «una base de datos insondablemente rica». Bowden luego continúa en el mismo pasaje para relatar la fundación de Palantir. Durante los años posteriores, todos los artículos destacados o perfiles de empresas en la prensa convencional implicaban que Palantir había sido utilizado para encontrar a bin Laden.

Eventualmente, los repetidores parlantes de los medios se dieron cuenta de que estaban involucrados en un juego de teléfono, repitiendo una historia que comenzó como una implicación sin fundamento que nunca se afirmó como un hecho, y mucho menos se informó adecuadamente. Pero la historia aún ocupa un lugar preponderante en el mito de Palantir y la mayoría de las «inmersiones profundas» sobre la compañía en la prensa fósil incluirán una repetición del rumor de que Palantir mató a bin Laden. Cuando se le pregunta al respecto, Karp simplemente insiste en que no puede comentar, lo que agrega aún más a la mística de Palantir.

Esto es lo que sabemos: desde su fundación, Palantir ha desarrollado una gama de productos para servir a sus diversos clientes, que incluyen:

  • Palantir Gotham: el software original desarrollado por Palantir para la comunidad de inteligencia, Gotham se anuncia como un «sistema operativo disponible comercialmente y listo para IA que mejora y acelera las decisiones de los operadores en todos los roles y todos los dominios»; y
  • Palantir Foundry: el último producto de Palantir, Foundry, se centra en los clientes corporativos de la empresa y se vende como un sistema operativo que «aprovecha una arquitectura abierta para informar las operaciones de ciclo cerrado, conectando datos, análisis y equipos comerciales a una base común», lo que solo suena inocuo si no sabe lo que hizo Ptech el 11 de septiembre.

La precisión con la que se utilizan los productos de la empresa es, nuevamente, una combinación de información clasificada y secretos comerciales, pero sabemos que Palantir tiene:

Pero simplemente enumerar los contratos de Palantir o anotar los puntos más bajos de los espeluznantes proyectos de vigilancia y bases de datos en los que ha estado involucrado a lo largo de los años no es suficiente. Palantir no es solo una base de datos. No es simplemente software. Es un arma.

Como debería ser claramente evidente a estas alturas, el poder de ver cada rincón y grieta de la vida de alguien es el poder supremo. Saber dónde vive alguien, dónde trabaja, con quién habla, de qué habla, qué compra, qué come y bebe, a dónde viaja y qué hace en línea es tener un control total sobre él. El propio Sauron no podía pedir nada más.

Como el CEO Karp ha declarado sin rodeos: «nuestro producto se usa en ocasiones para matar personas».

Entonces, eso solo deja una pregunta. . .

¿A DÓNDE VA PALANTIR DESDE AQUÍ?

Hay signos de grietas en la fachada de Palantir. Tan pronto como Trump dejó el cargo, los funcionarios de los CDC presionaron para que el nuevo títere en jefe dejara de usar el software de Palantir y le dijeron al equipo de transición de Biden que el sistema de seguimiento COVID de Palantir «tuvo problemas desde el principio» y «nunca funcionó en la forma en que pensábamos que iba a ser».

Algunos incluso han salido a afirmar que Palantir es todo exageración y poca sustancia. Un artículo de Buzzfeed de 2017 sobre las conexiones de Palantir con la comunidad de inteligencia, por ejemplo, sostiene que su relación con la NSA ha estado más tensa de lo que comúnmente se informa. Más tarde, un informe de 2020 de Intelligencer de New York Magazine cuestionó si Palantir es todo humo y espejos, señalando que la capacidad «mágica» del software para extraer pistas útiles de montones de datos es posible gracias al ejército de ingenieros de software de la empresa que tienen que adaptar laboriosamente el programa a las necesidades de cada cliente.

Más preocupante para los inversores de la empresa es que el precio de las acciones de Palantir se ha desplomado este año, desde un rango de negociación de un año de alrededor de $ 25 a $ 8.29 hoy, un punto en realidad más bajo que su precio de negociación inicial cuando las acciones se hicieron públicas en 2020.

Pero los informes sobre la desaparición de Palantir (o su caída en la irrelevancia) pueden ser prematuros. La semana pasada, la compañía firmó un acuerdo de varios años con Hertz para usar el sistema operativo Palantir Foundry para administrar su flota de 500,000 vehículos y anunció que abrirá una segunda oficina en el Reino Unido, cerca de la sede digital del Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña.

Pero retorcerse las manos sobre el futuro de la empresa pierde completamente el punto. Palantir Technologies no inició el impulso para recopilar, analizar y actuar sobre cada fragmento posible de información digital en el mundo. No son Peter Thiel, Alex Karp ni ninguno de los otros personajes que habitan las oficinas de The Shire los autores intelectuales de esta red de vigilancia global. Simplemente están presentando un producto a su cliente, el estado profundo.

Palantir no escribe los cheques, los cobra. Ha cumplido bien su función durante décadas, proporcionando un conveniente recorte de terceros para que las agencias de inteligencia continúen su trabajo de construcción del panóptico digital.

No se equivoquen: tan pronto como Palantir ya no cumpla ese papel del agrado de sus pagadores, tan pronto como la empresa se sienta demasiado agobiada por el equipaje del escándalo o simplemente demasiado espeluznante para desempeñar de manera efectiva su papel como empresa fachada para la agenda de vigilancia del estado profundo: la «Comarca» será rastreada tan minuciosamente como lo fue la aldea mítica de Tolkein. Y, como antes Main Core, PROMIS, Ptech y la Information Awareness Office, Palantir quedará relegado a una pregunta de trivia para los nerds de la conspiración. Mientras tanto, todas las capacidades de Palantir se reconstruirán en otros lugares bajo diferentes oficinas corporativas, operadas bajo un nombre diferente y dirigidas por un equipo diferente de incautos dispuestos que estarán demasiado ansiosos por cumplir con las órdenes de sus pagadores.

Sí, independientemente de si las fortunas de Palantir están aumentando o disminuyendo, podemos estar seguros de una cosa: la idea detrás de Palantir: el sueño de capturar, almacenar, analizar y armar datos de todas las fuentes de datos posibles para controlar mejor a la población. —no se irá pronto.

En última instancia, la verdadera amenaza no es Palantir en sí, sino el estado profundo que le ha dado origen. Nuestra única gracia salvadora es que el sueño húmedo de los tecnócratas es, de hecho, una quimera. La tecnocracia es, después de todo, una locura antihumana y fracasará, pero no sin una gran lucha.

Mientras tanto, hay cosas que podemos hacer para detener la construcción de Nuestro Gulag Digital. Podemos salar nuestros datos, por ejemplo. Más fundamentalmente, podemos comenzar a dar los pasos para desconectarnos de la matriz y rechazar la moneda electrónica que se usa cada vez más para rastrear, seguir y controlar nuestras vidas.

Pero, al final, la pesadilla de Palantir no terminará hasta que el estado profundo que la creó sea eliminado del poder.

-James Corbett-

Publicado el 10 noviembre, 2022 en Texto y etiquetado en , , , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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