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Neom: La ciudad inteligente más grande del mundo nace en Arabia Saudita

Neom

Un Babel moderno está intentando levantarse del suelo del desierto en el Medio Oriente, construido intencionalmente desde cero con la última tecnología de Smart City que será operada por robots e IA.

Las paredes están cubiertas de graffiti en el tranquilo pueblo pesquero de Khurayba. Hay súplicas a Dios, anuncios de alquileres para vacaciones y pintores de casas. Cerca de la escuela local, hay una súplica garabateada: “Abre las ventanas de la esperanza y expulsa la desesperación”.

Es aquí, en el noroeste de Arabia Saudita, donde el príncipe heredero Mohammed bin Salman quiere que los inversores pongan su dinero para hacer realidad su visión de 500 mil millones de dólares para la región. Llamado “Neom”, promete ser la parte más libre del reino, con resorts de última generación y tecnologías inteligentes administradas por robots.

Pero también es aquí donde los riesgos para el gran plan del príncipe de 33 años para su país son grandes. Neom es el pilar más audaz de una transformación social y económica que hasta ahora ha tenido al menos tantos retrasos como éxitos. De hecho, la pregunta desde que el príncipe anunció el gran desarrollo de una extravagancia en 2017 ha sido si puede convertirse en realidad.

Un viaje de tres días a la región, que es aproximadamente del tamaño de Massachusetts, mostró la escala de la tarea, así como el potencial. Muchos de los lugareños que han vivido allí durante años esperan cierta prosperidad, mientras que a otros les preocupa que los saquen y destruyan sus casas.

El área tiene costas vírgenes impresionantes con olas que se agitan en el agua turquesa. Las montañas volcánicas púrpuras se ciernen sobre el Mar Rojo. Los sitios históricos incluyen un wadi donde los lugareños creen que Moisés aterrizó cuando cruzó desde Egipto y se posó en un valle junto al agua.

Los trabajadores de la construcción ya han descendido a las pequeñas ciudades y algunos edificios han comenzado. El pequeño aeropuerto de Neom Bay, con su reluciente interior blanco, abrió sus vuelos comerciales el mes pasado. Los trabajadores conducían equipos de construcción por las carreteras. Un letrero de “Yo (corazón) Neom” se encuentra fuera de un campamento base de viviendas temporales para empleados muy seguro, el camino que conduce a elegantes casas blancas bordeadas de farolas que funcionan con energía solar.

“No es solo una visión en el papel”, dijo Lojain Alharbi, un empleado de Neom de 25 años que trabaja como analista de negocios para el sector deportivo. “Ya está sucediendo”.

En una entrevista con Bloomberg en octubre de 2017, el Príncipe Mohammed dijo que para 2030, la fecha de finalización de su transición a Arabia Saudita 2.0, Neom contribuirá con US $ 100 mil millones a la producción económica.

El nombre proviene de “neo”, que significa nuevo, y “m”, la primera letra de mustaqbal, árabe para el futuro, dijo. Habrá 12 pequeñas ciudades o pueblos al lado del mar en Neom y otros en los valles y montañas, dijo en otra entrevista un año después, así como una zona industrial, un gran puerto y varios aeropuertos.

Lo que Neom dice que está sucediendo

  • Hay interés de compañías extranjeras y se esperan más conversaciones.
  • Neom planea comenzar un fondo para invertir en negocios que se basarán allí o venderán bienes y servicios allí.
  • Más de 400 empresas están “interesadas en discutir oportunidades” con el fondo.
  • Siete compañías extranjeras compiten por liderar el desarrollo de Neom Industrial City, la segunda fase del proyecto.
  • Planes para construir una calzada que une Arabia Saudita a Egipto están avanzando.

Sin embargo, asomarse a lo grande no es solo el costo o el desafío de atraer inversores extranjeros a lo que algunos ven como un proyecto de vanidad, sino también la política.

Como líder de facto de Arabia Saudita, el príncipe Mohammed purgó a sus familiares, encarceló a disidentes, reforzó su control sobre el ejército y libró una guerra en Yemen que creó la peor crisis humanitaria del mundo. El asesinato el año pasado del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi por parte de agentes sauditas en Estambul causó una protesta internacional, empujando a varias figuras prominentes a retirarse de la junta asesora de Neom.

El proyecto está estrechamente relacionado con el Príncipe Mohammed y hasta que asuma el trono cuando su padre, el Rey Salman, muera, habrá incertidumbre sobre la transición y lo que podría suceder con sus planes.

En las ciudades inteligentes de China, todos están siendo observados

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No hay escapatoria a la esclavitud digital: China ya ha revelado que “la mayoría de los ciudadanos están obligados a descargar aplicaciones en sus teléfonos que les permiten a las autoridades monitorear lo que ven y seguir sus movimientos”.

A principios de este año, un comité del Congreso de los Estados Unidos encargó un informe sobre el desarrollo de “ciudades inteligentes” en China, con un enfoque particular en si eran más inteligentes que sus homólogos estadounidenses.

La solicitud de presentaciones de la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de los Estados Unidos y China (USCC) fue reveladora porque demostró que, a pesar de las exageraciones, no se sabe mucho sobre los frutos de los esfuerzos de China por construir tales ciudades. Las ciudades inteligentes están altamente conectadas digitalmente y utilizan la última tecnología para administrar servicios.

Cerca de 500 de las aproximadamente 1,000 ciudades inteligentes que se están construyendo en todo el mundo se encuentran en China, según los medios estatales chinos, cifras gubernamentales y estimaciones de Deloitte. Bajo un plan de cinco años hasta fines de 2020, el gobierno chino espera $ 74 mil millones de inversión pública y privada en estas ciudades.

Sin embargo, aunque se pueden encontrar ejemplos piloto futuristas dispersos, desde la iluminación inteligente y las redes eléctricas hasta la gestión inteligente del tráfico, hay pocas pruebas de que esta gran visión esté mejorando dramáticamente la vida de las masas.

En cambio, parece que la mayor parte de los recursos invertidos en el desarrollo de ciudades inteligentes se destinó a mejorar la vigilancia de los ciudadanos chinos por parte de los servicios de seguridad nacional generalizados. Durante casi una década, China ha gastado más en seguridad interna que en su presupuesto de defensa. Dicho de otra manera: el Partido Comunista gasta más en vigilar a su propio pueblo que en protegerse contra amenazas extranjeras.

“Es muy claro que la vigilancia es un elemento importante en la concepción de ciudades inteligentes de China”, dice Rogier Creemers, experto en derecho y tecnología chinos en la Universidad de Leiden en los Países Bajos. “Esto implica una vigilancia general que es en parte política y en parte sobre la mecanización de la vigilancia ordinaria a nivel de calle”.

El aparato de seguridad utiliza una vasta red de cámaras, reconocimiento facial e incluso de la forma de caminar, junto con inteligencia artificial y computación en la nube para identificar y rastrear a muchos de los 1,340 millones de habitantes de China.

Las compañías nacionales como el fabricante de cámaras Hikvision, el grupo de comercio electrónico Alibaba y el fabricante de equipos de telecomunicaciones Huawei se han convertido en grandes proveedores de los servicios de seguridad de China. En el proceso, toman negocios de compañías occidentales como IBM y Cisco que anteriormente proporcionaban gran parte del equipo.

En ninguna parte es esta visión de un estado policial habilitado tecnológicamente más avanzado que en la inquietante región occidental de Xinjiang, donde cada faceta de la sociedad de minoría predominantemente musulmana es vigilada y controlada.

Aparte de las cámaras ubicuas, la mayoría de los ciudadanos están obligados a descargar aplicaciones en sus teléfonos que les permiten a las autoridades monitorear lo que ven y seguir sus movimientos. Ver el contenido que el Partido Comunista considera inapropiado puede llevar a alguien a uno de los gulags que han surgido en los últimos años, que ahora tiene hasta 2 millones de musulmanes, según estimaciones del Departamento de Estado de los EE. UU..

Con algunas de las tecnologías de vigilancia y control más sofisticadas del mundo, los proveedores chinos lo están exportando cada vez más, no solo a estados autoritarios, sino también a algunas democracias avanzadas, particularmente en Europa.

En el plano interno, al menos fuera de Xinjiang, el panorama se confunde porque parte de la tecnología de vigilancia desplegada también se puede utilizar de formas más benignas que ayudan a mejorar la vida de las personas. Por ejemplo, las cámaras que capturan las matrículas y las caras de los conductores en todas las autopistas chinas ahora pueden conectarse en red para proporcionar datos en tiempo real sobre las condiciones del tráfico, lo que permite a las autoridades manejar mejor la congestión.

Huawei afirma que un sistema de vigilancia que construyó en la ciudad oriental de Nanjing es usado no solo por la policía, sino también para desplegar trabajadores eléctricos y médicos cuando se requieren sus servicios.

La gestión de datos de IoT requiere ‘Sistemas de sistemas’ para romper los silos

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Un silo de datos aislado es inaceptable para la mente de la Tecnocracia, por lo que se apresura a desarrollar formas de integrar sistemas de datos dispares en uno. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, pero los datos son la sangre vital de la tecnocracia.

Si las ciudades deben administrar de manera efectiva la gran cantidad de datos que recopilan de los dispositivos de Internet de las cosas (IoT), deben adoptar un enfoque holístico y romper los silos, dijeron los oradores durante una mesa redonda en Smart Cities Connect en Denver la semana pasada.

Con demasiada frecuencia, los líderes de las ciudades son culpables de pensar en las iniciativas de IoT, como la iluminación inteligente y el estacionamiento inteligente, como estrategias aisladas. En cambio, Rob Silverberg, director de tecnología para comunidades digitales de EMC de Dell, dijo que las ciudades deberían usar un “sistema de sistemas” en su IoT y en su estrategia de recopilación de datos y pensar cómo, por ejemplo, el estacionamiento inteligente encaja en un objetivo más amplio de tener transporte inteligente.

Lo que [las ciudades] están empezando a darse cuenta es que están implementando silos”, dijo Silverberg a Smart Cities Dive en una entrevista después de la mesa redonda. “A medida que comienzan a verlo más estratégicamente, algunas ciudades han decidido establecer un enfoque más basado en plataformas”.

Promete ser una tarea difícil para las ciudades gestionar la gran cantidad de datos que recopilarán a través de dispositivos conectados de todo tipo. Según una estimación dada durante el panel, podría haber hasta 200 mil millones de dispositivos conectados en todo el mundo para 2031, y será imperativo que los gobiernos puedan gestionar todos los datos recopilados y utilizarlos de manera tal que los residentes puedan utilizarlos para vivir mejor. A medida que las ciudades experimentan con iniciativas como el estacionamiento inteligente y la iluminación inteligente, deberán trabajar en todos los departamentos para garantizar que las decisiones se tomen de la mejor manera posible.

Las ciudades también han expresado cierta reticencia a confiar más en los dispositivos y datos de IoT debido a las preocupaciones de privacidad planteadas por los residentes y líderes, algunos de los cuales están nerviosos por la idea de ser vigilados por una entidad gubernamental. Sin embargo, aunque las tecnologías de reconocimiento facial como la Rekognition de Amazon han sido objeto de críticas, existen aplicaciones válidas, y muchas personas apoyan su uso en ciertas circunstancias, según encuestas públicas.

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