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Los Ataques en Siria: Una Teoría de la Conspiración (#SyriaStrikes)

En la mañana del 4 de abril de 2017, el presidente sirio Bashar al-Assad, al borde de una victoria militar contra la insurgencia terrorista en su país y en vísperas de conversaciones de paz que asegurarían su posición como presidente, decidió usar armas químicas que él no tenía contra un objetivo de ninguna importancia militar delante de tantas cámaras como fuera posible para cruzar la línea roja que aseguraría la caída de su propio gobierno.

Poco después, los Cascos Blancos, galardonados con el Premio de la Academia -conocidos por sus actuaciones dignas del Oscar, la persistente proximidad a Al Qaeda y la dependencia financiera de la USAID– arriesgaron valientemente sus vidas, manejando a las víctimas de Sarin de acuerdo a todos los protocolos del libro.

Sin presentar un fragmento de evidencia, el presidente Donald Trump lanzó audazmente un ataque militar contra el aeródromo de Shayrat debido a que “el interés de la seguridad nacional”, prometiendo ayudar a “niños hermosos”, (no se aplica a los bebés en Gaza, Yemen, Pakistán o básicamente en cualquier otro lugar).

Ese ataque militar, una descarga de 59 misiles de ataque terrestre Tomahawk, de los cuales 23 realmente llegaron a su objetivo, no logró destruir una sola carretera o evitar que la base aérea operara incluso por 24 horas, pero fue un éxito completo para ExxonMobil, Raytheon y Donald Trump.

Nadie podría cuestionar la sabiduría de golpear Siria (excepto Donald Trump). Y nadie podía oponerse a tal movimiento (excepto Rusia).

El Tren Trump, convencido todavía por el candidato Trump (“lanzando bombas sobre Assad” y “mirando lo que pasó después de Gaddafi“) concluyó que este era el backgammon de 7 dimensiones para que China temiera la disposición de Estados Unidos a gastar 100 millones de dólares en un temible show en el que fallaron en destruir un solo aeródromo.

En todo el mundo la gente se regocija cuando un horrible régimen secular en el Oriente Medio es reemplazado por otra banda de violentos defensores de los derechos humanos amantes de las paz y decapitadores de niños motivados por el deseo de someter a los ejércitos de Roma en una confrontación apocalíptica en Dabiq. (* Creencia real de ISIS)

Los productos químicos para el ataque anterior de “línea roja” en Siria se ha demostrado que provenían de Libia con la aprobación estadounidense, pero probablemente no sea relevante para este caso.

La CIA ha publicado un informe desclasificado tras otro demostrando que el plan para derrocar el gobierno de Siria ha estado en marcha durante décadas, pero esto sólo demuestra que tenían razón desde el principio.

Los principales medios de comunicación afirman sin lugar a dudas que la historia es verdadera porque el gobierno de los Estados Unidos lo dice, pero eso está bien porque todos sabemos que los MSM están llenos de verificadores imparciales de la verdad y cavan duro para obtener los hechos en cada historia. (“La belleza de nuestras armas“)

Incluso los miembros del congreso piensan que la historia está cargada de tonterías, pero está bien porque probablemente están locos.

Mientras tanto, la Casa Blanca ha publicado un informe sobre su inteligencia sobre el ataque químico que refuta su propia versión de la historia, pero está bien porque ¿cuándo la Casa Blanca ha mentido a la gente para llevarlos a la guerra?

Este hombre no existe, y si crees que lo hace, eres un enemigo de la humanidad que debería disculparse por haber nacido. Igualmente él, ella, ella, él y él. Y él y ella.

Esta es la historia 100% verdadera de los #SyriaStrikes, y si apoyas sitios como The Corbett Report que la cuestionan de alguna manera eres un lunático rojillo agente ruso amante de la tiranía y debes cometer suicidio ritual de inmediato.

Si amas a tu país y / o la libertad, NASCAR, las supermodelos, la TV, las diapositivas de agua o a tu madre no cuestionarás esta historia de ninguna manera. Nunca.

Este mensaje ha sido presentado por los Amigos del Instituto Brookings, Raytheon, Genie Oil, Oded Yinon, I-CIA-SIS y The New York Times.

Fuente: https://www.corbettreport.com/syriastrikes/

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Canal 4 de Inglaterra elimina video presentando a criminales de guerra “moderados”

El canal 4 de Inglaterra volvió privado un video donde presentaban un acercamiento con los que ellos llaman “rebeldes moderados”, esto debido a todos los comentarios dejados por los usuarios de youtube señalando que las personas presentadas en el video en realidad son criminales de guerra.

Cómo los Cascos Blancos se volvieron héroes internacionales mientras empujaban la intervención militar de EE.UU. y el cambio de régimen en Siria

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Creado por los gobiernos occidentales y popularizado por una importante firma de relaciones públicas, los cascos blancos están salvando civiles, mientras que presionan por ataques aéreos.

Es raro que un corto documental de Netflix reuna tanta publicidad o reconocimiento como lo tienen los Cascos Blancos. Promovido como “la historia de los héroes de la vida real y la esperanza imposible”, la película es el nombre de la organización de defensa civil cuyos miembros se han ganado el reconocimiento internacional por salvar vidas en el territorio controlado por los rebeldes en las infernales zonas de guerra de Alepo e Idlib oriental. El eslogan de la película, “Salvar una vida es salvar a toda la humanidad”, que es notablemente similar al de la épica película del Holocausto de Steven Spielberg, La lista de Schindler: “Quien salva una vida, salva al mundo entero“.

La función de Netflix viene de la mano de una nominación al Premio Nobel de la Paz de los Cascos Blancos, un premio “Nobel alternativo”, conocido como el Premio Right Livelihood y el respaldo de una variedad de celebridades. “El movimiento [por las celebridades] llama la atención tanto al horror del conflicto como a la creciente disposición de los estadounidenses bien conocidos por adoptarlo como una causa célebre,” escribió Liam Pila de The New York Times.

Imágenes de los Cascos Blancos salvando civiles atrapados en los escombros de edificios bombardeados por el gobierno de Siria y su aliado ruso se han vuelto omnipresentes en la cobertura de la crisis. Un símbolo internacional de valor en el combate, el grupo se ha convertido en una fuente de referencia para periodistas y grupos de derechos humanos que buscan información dentro del teatro de operaciones, desde las cifras de víctimas hasta los detalles sobre el tipo de bombas que están cayendo.

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La valentía mostrada por los Cascos Blancos hacia el gobierno sirio y el bombardeo ruso ha cautivado a algunos de los observadores más influyentes del conflicto sirio. Entre los mayores impulsores del grupo está Sophie McNeill, la corresponsal de la Australian Broadcasting Corporation que fue una de los primeros reporteros en publicar la foto ahora famosa del niño de 5 años de edad, Omran Daqneesh siendo extraído de los escombros de un edificio de apartamentos en el Este de Alepo.

En su cuenta de Twitter, McNeill instó a los lectores a donar dinero a los Cascos Blancos y expresó su esperanza de que el grupo gane el Premio Nobel. (McNeill no respondió a las preguntas enviadas a su correo electrónico que aparece públicamente.) Laura Rosenberger, asesor de política exterior de Hillary Clinton, también llevó a Twitter la promoción del grupo, publicando un artículo del Wall Street Journal que presenta al grupo de defensa civil como “caballeros blancos de los sirios desesperados. “Hillary Clinton retweeteó rápidamente a Rosenberger, registrando su propio apoyo tácito a los Cascos Blancos. El 22 de septiembre, el secretario de Estado John Kerry declaró que estaba “honrado de conocer  al líder [de los Cascos Blancos] y a los activistas de Alepo”, provenientes de la organización como “valientes socorristas en la escena”.

Los Cascos Blancos se promocionan por salvar decenas de miles de vidas, aunque las estimaciones sobre exactamente cuántos varía dramáticamente dependiendo de la fuente. El documental recientemente publicado por Netflix “Cascos Blancos” afirma que han salvado “más de 55,000” personas, mientras que el Georgetown Security Studies Review tenía el número en 15,500 en mayo de 2015. El Departamento de Estado afirmó este abril que 40,000 habían sido rescatados por los Cascos Blancos, pero AJ+, filial de Al Jazeera, afirmó en la misma época que “más de 24,000” han sido salvados. En otro informe publicado cuatro meses más tarde, AJ+ citó la cifra de 60,000 que es la cifra que los Cascos Blancos mismos afirman. Cualquiera que sea el número, hay poca duda de que las filas de los Cascos Blancos están salvando vidas en lo que parece ser una situación cada vez más desesperada en Alepo oriental.

Sin embargo, el grupo es todo menos imparcial. El liderazgo de los Cascos Blancos es impulsado por una agenda pro-intervencionista concebida por los gobiernos occidentales y grupos de relaciones públicas que los respaldan. Cualquier persona que visita el sitio web del grupo -que es operado por una compañía de relaciones públicas de oposición conocida como La Campaña de Siriase dirigirá inmediatamente a una solicitud para firmar una petición para una zona de exclusión aérea para “detener las bombas” en Siria. Este tipo de comunicados ponen de manifiesto la doble función que los Cascos Blancos juegan como una organización de defensa civil para salvar vidas, mientras que ejercer presión para una campaña militar de EE.UU. que casi inevitablemente dará lugar al colapso del gobierno de Siria.

De acuerdo con una estimación del Pentágono de 2012, una zona de exclusión aérea requeriría por lo menos “70,000 soldados estadounidenses” para llevarla a cabo, junto con la destrucción generalizada de la infraestructura del gobierno sirio y las instalaciones militares. También a veces se les llama “zonas seguras” o “zonas de amortiguación“, desde Yugoslavia a Irak a Libia, las zonas de exclusión aérea han servido casi sin excepción, como preámbulo de un cambio de régimen. Sin un plan claro en marcha para el día después de que el gobierno caiga, o cualquier prueba concluyente de que su expulsión es lo que la mayoría de los sirios quieren, los gobiernos occidentales, activistas profesionales y especialistas en relaciones públicas quienes crearon a los cascos blancos están intensificando su lucha por un cambio de régimen.

Los Cascos Blancos fueron fundados en colaboración con la Oficina de Iniciativas de Transiciónel ala de la USAID que ha promovido un cambio de régimen en todo el mundo y han estado proporcionando $ 23 millones en fondos del Departamento. USAID suministra a los Cascos Blancos a través de Chemonics, un contratista con fines de lucro con sede en Washington DC que se ha hecho famoso por embrollos de ayuda despilfarrada desde Haití a Afganistán. Mientras que los miembros de los Cascos Blancos han sido implicados en las atrocidades llevadas a cabo por los grupos rebeldes yihadistas, los nombres de muchas de las empresas que, supuestamente, supervisan y evalúan su trabajo se han mantenido en secreto por la USAID por motivos de seguridad no especificados.

Lejos del campo de batalla, los Cascos Blancos han demostrado ser una de las herramientas más eficaces en el arsenal de relaciones públicas de la Campaña de Siria. Aparte de las propias llamadas del grupo por una zona de exclusión aérea, los Cascos Blancos han estado en el centro del ataque en curso de La Campaña de Siria sobre las Naciones Unidas, a la que acusa de connivencia ilícita con Assad. Este mes, los Cascos Blancos se unieron a otros 74 grupos que operan en el territorio controlado por los rebeldes anunciando su negativa este mes para cooperar con la ONU mientras reconozca al gobierno sirio. En una acción separada, La Campaña de Siria lanzó una petición para exigir que el Consejo de Seguridad Nacional de los Estados Unidos comparta información confidencial de radar con los equipos de los Cascos Blancos operativos en el suelo, al parecer, incluso en las zonas controladas por las facciones extremistas rebeldes.

En mayo de 2015, el portavoz de los Cascos Blancos Raed Saleh se reunió en privado con los funcionarios de la ONU y de la Unión Europea para impulsar una zona de exclusión aérea. Un mes más tarde, el colega de Saleh, Farouq Habib testificó ante el Comité de EE.UU. de Asuntos Exteriores en apoyo de una zona de exclusión aérea, alegando poseer un conocimiento de primera mano de los ataques de armas químicas por parte del gobierno sirio. Con la administración Obama habiendo dibujado sulínea rojaen el despliegue de armas químicas, acusaciones como éstas son posibles factores desencadenantes para la intervención militar de EE.UU. a gran escala.

El documental de Netflix Cascos Blancos evita cuidadosamente cualquier discusión de la agenda intervencionista e hiperpartidista del grupo y omite cualquier mención de sus orígenes reales entre los gobiernos occidentales, dejando la impresión de que los Cascos Blancos es una banda orgánicamente creada por voluntarios políticamente imparciales que refleja el consenso sirio.

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Preguntas críticas sobre el papel de los Cascos Blancos en un aparato de relaciones públicas intervencionistas han sido planteadas sólo por unos pocos sitios web marginales que generalmente apoyan al gobierno sirio – y los que las plantean han sido objeto de desprecio y castigo. Así, la cuestión se ha mantenido fuera de la mesa, junto con el debate público sobre las consecuencias de una política de cambio de régimen que el gobierno de Obama sigue apoyando.

Los Cascos Blancos en Washington

Este 27 de septiembre, mientras que los miembros de los Cascos Blancos excavaron en busca de sobrevivientes y cadáveres de las ruinas de edificios en la zona de guerra controlada por los rebeldes del este de Alepo, dos de los representantes públicos del grupo aparecieron en Washington para una serie de eventos y reuniones de alto nivel. El primer evento abierto al público se realizó en el Consejo del Atlántico, un grupo de expertos influyentes con estrechos vínculos con la administración de Obama, y se llevó a cabo bajo la bandera del Centro Rafik Hariri para Oriente Medio, que es nombrado y financiado por la familia del ex primer ministro libanés asesinado el cual amasó su fortuna a través de lazos de negocios con la familia real saudí. (El hijo de Rafik, Saad, culpa al gobierno sirio por matar a su padre y crear a ISIS y ha pedido de manera efectiva su eliminación.)

Presidiendo la recepción de los Cascos Blancos estuvo Frederick Hof, el director del centro de Hariri, ex asesor de Hillary Clinton sobre la “transición” siria y un enviado con experiencia del Departamento de Estado en Oriente Medio. Hof ha dicho que su enfoque en Siria en el Departamento de Estado fue motivado por la perspectiva devencer a Hezbolá y su amo iraní”, una meta que encontró “inspiradora”. A medida que introdujo a los Cascos Blancos, Hof acusó al presidente de Siria, Bashar Al-Assad de cometer crímenes de guerra con impunidad y exigió que su gobierno pague un “precio muy alto”.

Aunque admite que una zona de exclusión aérea no era una opción viable, ya que sometería a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a los sistemas antiaéreos de Siria, Hof me dijo que prefería ataques con misiles de crucero contra instalaciones militares sirias y armar a los rebeldes con Manpad montados en el hombro -con misiles antiaéreos. Cuando le pregunté si temía que esas sofisticadas armas cayeran en las manos de Jabhat Fateh Al-Sham o Ahrar al Sham, los grupos yihadistas que cuentan con los hombre mas hábiles, Hof me acusó de ignorar los mecanismos de investigación de antecedentes a toda prueba del Departamento de Defensa.

Después de la proyección del trailer de los Cascos Blancos, Hof introdujo al grupo de defensa civil como parte heroica y absolutamente “imparcial” en el conflicto. A continuación, dio la bienvenida a Saleh, el portavoz de los Cascos Blancos, al escenario. “Nuestra demanda no es de apoyo para continuar el trabajo de los Cascos Blancos, en lugar de eso, nuestra demanda es detener la matanza en sí por lo que no habría que seguir este horrible trabajo”, dijo Saleh.

Sentado junto a Saleh y proporcionando traducción en vivo estaba Kenan Rahmani, un asesor jurídico y de estrategia de La Campaña de Siria. Como informé en la Parte 1 de esta serie, la Campaña de Siria es una empresa privada fundada por una empresa de relaciones públicas con sede en Londres y New York- llamada Purpose con el fin de generar presión pública para la eliminación del gobierno de Siria. Esta condujo el empuje para la nominación del Premio Nobel de la de Cascos Blancos, orquestando respaldos del grupo de celebridades de Hollywood y ha recaudado fondos para su vehículo documental de Netflix.

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Rahmani, por su parte, era un asesor de política de la Coalición por una Siria democrática, una agrupación de organizaciones exiliadas con estrechos vínculos con los rebeldes sirios y organizaciones neoconservadoras en Washington, antes de asumir su actual trabajo en la campaña de Siria. Cuando le pregunté a Saleh cómo la demanda de los Cascos Blancos por una zona de exclusión aérea encaja con su pretensión de defender la imparcialidad, Rahmani intervino para defender el trabajo de su empresa.

“Por supuesto que somos una organización imparcial y no política”, dijo. “La Campaña de Siria no toma partido político, pero nuestra posición es que una zona de exclusión aérea sería detener el sufrimiento, sería detener la destrucción“. Saleh de los Cascos Blancos siguió con su propia convocatoria de una zona de exclusión aérea, diciéndome que si hubiera entendido la magnitud de la destrucción en Siria, estaría de acuerdo con su demanda.

Momentos después de que terminó la discusión del panel, Rahmani se acercó a mí para quejarse de mi línea de interrogatorio. “Esta gente [los Cascos Blancos] están salvando vidas”, comenzó. Pero antes de que pudiera completar su sentencia, Rahmani fue llevado por Anna Nolan, directora de estrategia de la empresa Purpose quien supervisó la fundación de la Campaña de Siria. A partir de ese momento, Rahmani se negó a hablar conmigo.

Sentado en la primera fila durante todo el evento estuvo Ayman Asfari, uno de los principales proveedores de fondos de la Campaña de Siria y un partidario exiliado superior de la oposición siria. El CEO multimillonario de la compañía de servicios petroleros Petrofac, Asfari contribuyó con $ 180,000 de los $ 800,000 del presupuesto de la Campaña de Siria de este año. (La mayoría de los donantes de la compañía son anónimos.)

Me acerqué a Asfari en su salida para preguntar cuánto tiempo pensaba seguir dirigiendo su fortuna a promover un cambio de régimen. “Hay un proceso político, que es una transición. Sólo queremos traer de vuelta la transición“, dijo antes de desaparecer en un ascensor. En unas pocas horas, Asfari acogería la proyección de los Cascos Blancos en la Fundación Carnegie para la Paz Internacional.

Los padres fundadores de los Cascos Blancos

Los partidarios del aumento en la intervención militar de EE.UU. en Siria rutinariamente acusan al presidente Barack Obama de no hacer lo suficiente para apoyar a las fuerzas que luchan contra el gobierno sirio. James Traub, una voz líder liberal del intervencionismo, ha afirmado en repetidas ocasiones durante los últimos cinco años que los EE.UU. “no están haciendo nada en Siria y que pagan un precio terrible por ello. Pero junto con los mil millones que el CIA ha gastado en armar y entrenar a los rebeldes, una mirada cercana a los cientos de millones de dólares que la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional ha gastado en Siria en proyectos, incluyendo los Cascos Blancos cuenta una historia diferente.

En julio de 2012, un año después del inicio del conflicto sirio, USAID comenzó a sentar las bases para su Opción Regional Siria. Con analistas estadounidenses proclamando con entusiasmo la inminente caída de Bashar Al-Assad y su gobierno, USAID se precipitó a “proporcionar apoyo a las autoridades civiles emergentes para construir las bases para una Siria democrática y pacífica“, según un informe ejecutivo de USAlD de ese año.

Las donaciones fueron autorizadas por la Oficina de USAID de Iniciativas de Transición (OTI), encabezando los esfuerzos para alentar lo que a los proponentes les gusta llamarpromoción de la democraciaen países como Cuba y Venezuela, pero que suman intentos fallidos de cambio de régimen. En Cuba, la OTI de USAID provocó un embarazoso incidente diplomático en 2014 cuando fue expuesta por financiar un programa destinado a crear inestabilidad y socavar el gobierno a través de una red social parecida a Twitter, llamada ZunZuneo.

Tras una serie de programas piloto llevados a a cabo por un contratista con fines de lucro con sede en Washington llamado Alternativas para el Desarrollo Internacional (DAI) a un costo de $ 290,756 para los contribuyentes de Estados Unidos, la OTI comenzó la creación de los consejos locales en el territorio controlado por los rebeldes en Siria. La idea era establecer una estructura de gobierno paralelo en las zonas insurgentes –declarando que algún día podría reemplazar al actual gobierno en Damasco. De acuerdo con su resumen ejecutivo USAID 2012 en la opción regional Siria (PDF), “entidades extranjeras” extremistas ya dominaban en todo el país.

En marzo de 2013, un ex oficial de infantería británico llamado James Le Mesurier se presentó en la frontera turca de Siria. Le Mesurier era un veterano de las intervenciones de la OTAN en Bosnia y Kosovo quien llegó a la lucrativa industria mercenaria privada después de que sus días en el ejército terminaron. Pero resguardar los campos de petróleo y gas de los EAU le dejó sentirse insatisfecho con su carrera como asesino a sueldo. Quería ser parte de algo más significativo. Así que se convirtió en un participante principal en la Opción Siria Regional de USAID.

El trabajo de Le Mesurier era organizar una banda única de personas que se apresuraran a los edificios recién bombardeados para rescatar sobrevivientesmientras se filman a sí mismos- en las zonas controlada por los rebeldes enfrentando los bombardeos de rutina de las aeronaves del ejército sirio. En 2014, se estableció Mayday Rescue, una organización no lucrativa con sede en Turquía, que surgió de la firma con sede en Dubai de “investigación, transformación de conflictos, y consultoría” conocida como “Análisis, Investigación y Conocimiento”, o ARK. Ese grupo, que empleó a Le Mesurier, mientras que supervisaba la formación de los Cascos Blancos, se ha sostenido a través de donaciones de gobiernos occidentales y el Ministerio de Defensa británico. Mayday Rescue, por su parte, recibió alrededor de $ 300,000 en la financiación inicial del Departamento de Estado de EE.UU. para ayudar en el entrenamiento de los socorristas. A pesar de que se conocen como Defensa Civil Siria, los graduados del curso de Le Mesurier llegaron a ser identificados popularmente con la firma del casco que llevaban en el campo: Cascos Blancos.

Desde que fue fundada bajo la vigilancia de Mayday Rescue, los Cascos Blancos han recibido subvenciones por valor de millones de dólares del Foreign and Commonwealth Office del Reino Unido, de Japón y de los EE.UU.. Hasta la fecha, la USAID ha donado $ 23 millones para los Cascos Blancos, una suma considerable para un proyecto de defensa civil en una zona de guerra.

Marcos Ward, director del Equipo de Ayuda y Respuesta de la Transición Siria del Departamento de Estado, puso de relieve la dimensión política de financiación de los Cascos Blancos ‘en una entrevista con Men’s Journal: [La financiación de la de Cascos Blancos es] una de las cosas más importantes que podemos hacer para aumentar la eficacia y la legitimidad de las autoridades civiles en las zonas liberadas de Siria”.

En el documental de Netflix Los Cascos Blancos, Mayday Rescue nunca se identifica como el administrador del grupo, ni Le Mesurier aparece jamás en la pantalla. USAID y Chemonics, el contratista con fines de lucro que suministra el grupo, también se han omitido curiosamente de la película.

¿Un vertedero de dinero sin control?

USAID se basa en Chemonics para entregar recursos a los Cascos Blancos. El contrato de la compañía con el grupo forma parte de los $ 339.6 millones comprometidos por la USAID para “actividades de apoyo que persiguen una transición pacífica hacia una Siria democrática y estable“. Esta enorme suma de dinero complementa los mil millones reportados que la CIA gastó en el último año en suministros y entrenamiento de las fuerzas rebeldes que intentan derrocar al gobierno sirio, alimentando una cruenta guerra civil que requiere la presencia de miles de socorristas.

Con sede en el centro de Washington DC, Chemonics ha desarrollado una historia de altibajos en todo el mundo. En Haití, la empresa desperdició millones de dólares de los contribuyentes estadounidenses y entregó casi nada para los haitianos promedio, mientras que acumuló un bono de $ 2.5 millones para su CEO. Jake Johnston, investigador asociado en el Centro para la Investigación Económica y Política, produjo una serie de informes que exponen la desastrosa actuación de Chemonics en Haití.

“Después del terremoto de 2010 en Haití, Chemonics fue el destinatario del mayor contrato individual por parte del gobierno EE.UU.. Pero a pesar de las graves e inmediatas necesidades humanitarias, la financiación de Chemonics vino de la Oficina de Iniciativas de Transición, el “brazo político” de la USAID”, Johnston me dijo. “En lugar de basar las decisiones de financiación en las necesidades sobre el terreno, la OTI ofrece financiación basada principalmente en los intereses nacionales de Estados Unidos y ayuda a dirigir las transiciones políticas en todo el mundo.

Johnston señaló a la falta de procedimientos de control independientes como uno de los fracasos más importantes de la USAID. “Por desgracia, se hace extremadamente difícil rastrear donde termina en realidad el dinero gastado por la OTI y Chemonics“, dijo. “Los programas están diseñados para ser amplios, flexibles y rápidos, distribuyendo millones de dólares a los subcontratistas con muy poca supervisión pública o de rendición de cuentas.

En los informes de la Oficina de Contabilidad del Gobierno de EE.UU. y del Inspector General de USAID, Chemonics fue criticado por su incopetente desempeño y sus pobres procedimientos de evaluación, y fue acusado de gastar decenas de millones de dólares en Afganistán.

Como Brett Eng y José Ciro Martínez escribieron en Foreign Policy, la participación de USAID en Siria ha creado otra forma no saludable de dependencia en las zonas controladas por la oposición como Daraa. En vez del régimen de Assad, son los Estados Unidos, Jordania, y la organización de desarrollo sin fines de lucro Chemonics con los que los civiles de Daraa están en deuda.

Eng y Martínez también advirtieron que la USAID podría estar inadvertidamente apuntalando algunas de las facciones rebeldes más desagradables, escribiendo, “sin un grupo de oposición bien definido, ambos inclusive, no está claro a quién están siendo redirigidas las lealtades civiles.

Frankie Sturm, un oficial de información pública del Departamento de Estado, me dijo que Chemonics “ha establecido monitores de terceros para verificar que la asistencia llegue a los beneficiarios previstos y para los fines previstos.

Cuando le pregunté a Chemonics por los nombres de estos monitores, dirigió de nuevo mis preguntas a USAID, quien se negó a dar una respuesta por motivos de seguridad. El portavoz de la USAID, Sam Ostrander me dijo que su agencia “trabaja con otra firma, completamente separada de Chemonicspara seguir la intervención de los Cascos Blancos, pero no dio el nombre de la empresa o divulgó la cantidad de fondos públicos que recibió.

En 2014, la USAID produjo el único informe de evaluación a la fecha de sus “iniciativas de transición” relacionadas con Siria. No era exactamente un retrato de éxito. La medida en que los esfuerzos de la OTI estaban construyendo con éxito las estructuras de gobierno incluyentes y responsables todavía no estaba claro“, concluyó el informe, señalando también que “el actual conflicto dio lugar a desafíos que han dado lugar a retrasos en el desarrollo y la ejecución de estas actividades.”

Con estos delgados mecanismos de seguimiento colocados para realizar un seguimiento de cómo el dinero de USAID se gasta en Siria, el riesgo de apropiación indebida es considerable.

“Entierro de Emergencia”

Lejos de la mirada de la mayoría de los consumidores de los medios de comunicación occidentales, vídeos y fotografías han aparecido en sitios de noticias y cuentas de redes sociales con simpatía al gobierno sirio que muestra a miembros de los Cascos Blancos haciendo alarde de desechar las partes de los cuerpos de las tropas sirias en contenedores de basura, posando triunfalmente sobre los cadáveres de los soldados sirios, uniéndose a los combatientes acosando un supuesto oponente político, ondeando la bandera de la filial de Al Qaeda Jabhat Al-Nusra junto a los combatientes yihadistas, y portando armas.

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Si bien podría parecer injusto manchar a un grupo entero con las acciones de unos pocos infractores, más de algunas de las imágenes representan eventos que son perturbadoramente reales. Un irritante video en particular (18+) filmado al norte de Alepo muestra a dos miembros de los Cascos Blancos participar en una ejecución, esperando junto a la cámara mientras un miembro de AlNusra le dispara a un hombre vestido con ropa de calle en la cabeza después de la lectura de una sentencia de muerte. El vídeo de los dos miembros de los Cascos Blancos empacando de inmediato el cuerpo del hombre provocó una declaración de la organización que condena la matanza y afirmando que sus miembros fueron simplemente a cumplir con su tarea de realizar “el entierro de emergencia de los muertos”.

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En mayo de 2015, un miembro de los Cascos Blancos llamado Muawiya Hassan Agha proporcionó un extenso tetimonio al Centro de Documentación de Violaciónes en Siria sobre la supuesta utilización de armas químicas por parte de aviones de guerra del gobierno sirio en Idlib. (El informe lo describió como un “activista mediático”). Un año más tarde, Agha fue expuesto por activistas de las redes sociales a favor del gobierno por el rodaje de un grotesco video que muestra a los rebeldes sirios extremistas torturando a dos soldados capturados que posteriormente fueron ejecutados. El editor en jefe de EA Worldview, Lucas Scott informó que Agha fue expulsado de los Cascos Blancos días más tarde.

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Cuestionado sobre las denuncias de participación de los miembros de Cascos Blancos en violaciónes de los derechos humanos, Strum del Departamento de Estado respondió: “La Defensa Civil Siria son trabajadores de respuesta de emergencia que arriesgan sus vidas para salvar a otros, hombres, mujeres y niños atrapados por los estragos de la guerra. USAID no tiene información creíble para creer que la organización se dedica a otra cosa que no sea esta misión central”.

Chemonics se negó a ofrecer un comentario sobre su seguimiento y evaluación de los Cascos Blancos u otros clientes en Siria.

La Campaña de Siria afila el mensaje

En 2014, el año después de que la USAID desembolsó el capital inicial para los Cascos Blancos, un equipo llamado La Campaña de Siria se materializó repentinamente para movilizar un mayor apoyo para la intervención occidental a través del clicktivismo” de Internet. Entre las principales funciones del grupo ha estado la comercialización de los Cascos Blancos a los consumidores de los medios occidentales como héroes no políticos salvando vidas en un mar de villanos sectarias.

“Fuimos a conocer [a los Cascos Blancos] en un entrenamiento en el sur de Turquía, que se centró en la formación y nos dijimos, nos gustaría elevarlos a ustedes y llevar el inspirador trabajo que hacen al mundo“, James Sadri, director de la campaña en La Campaña de Siria, me dijo.

En noviembre de 2014, Tim Dixon, director gerente de Purpose Europa, ex asesor del primer ministro de Australia, Kevin Rudd y miembro original  del consejo de La Campaña de Siria, emitió un informe que detalla cómo “la campaña de los Cascos Blancos de su empresa utiliza una convincente narración para movilizar el apoyo público”. Dixon escribió: “Purpose creyó que su historia tenía el poder de inspirar empatía y acción en el público en general, y puso en marcha la campaña de  los Cascos Blancos en agosto como parte de un esfuerzo continuo para conseguir apoyo para la protección de los civiles“.

Acreditando la promoción de los Cascos Blancos de la Campaña de Siria con “avances significativos en la participación del público, narrativas de los medios, y financiación,” Dixon presumía de “reuniones de élite en Nueva York y Washington DC”, así como la cobertura en medios desde la BBC al New York Times. Entre los vehículos de narración más eficaces, según Dixon, estuvo el video del “bebé milagro” que muestra el dramático rescate del bebé Mahmud por un equipo Cascos Blancos de debajo de los escombros de una casa bombardeada.

El episodio es presentado en el documental Los Cascos Blancos e incluso incluye un cameo de Mahmoud mismo, ahora un niño pequeño. La película de Netflix parece ser, al menos en parte, la obra de La Campaña de Siria.

Este mes de julio, el personal de la compañía de relaciones públicas apareció en los estudios del Canal 4 en Londres en una reunión de donantes ricos conocidos como la Funding Network. La Campaña de Siria hizo un paso fantástico para la financiación de su trabajo de difusión circundante a los Cascos Blancos“, informó la Funding Network. El grupo señaló, sin embargo, que “por razones de confidencialidad, no podemos publicar el paso de La Campaña de Siria por el momento.”

Laila Kiki, líder de medios de La Campaña de Siria, me dijo, “Nosotros no recaudamos ningún fondo específicamente para la difusión del documental de Netflix, pero nuestro equipo apoya la liberación”.

El 30 de septiembre, ya que los ataques contra las zonas controlada por los rebeldes de Alepo alcanzaron un nivel sin precedentes en ferocidad, La Campaña de Siria envió un correo electrónico y las redes sociales explotaron en el nombre de “Héroes de Siria”, como los Cascos Blancos. El mensaje instó a los partidarios a salir a las calles para un “fin de semana de acción” para clamar por una zona o de exclusión aérea lo que la compañía de relaciones públicas describe eufemísticamente comotodos los aviones lanzando bombas sobre la población civil en tierra”.

“En solidaridad por favor, cubre tu rostro en polvo y compartelo con tus amigos en redes sociales”, La Campaña de Siria aconsejó. “Si puedes hacer esto con un amigo o un miembro de la familia, aún mejor“.

-Max Blumenthal-

Fuente: http://www.alternet.org/grayzone-project/how-white-helmets-became-international-heroes-while-pushing-us-military

Dentro de la sombría firma de Relaciones Públicas que cabildea para un cambio de régimen en Siria

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Haciéndose pasar por una organización solidaria no política, The Syria Campaign (La Campaña de Siria) apalanca socios locales y contactos con los medios para empujar a los EE.UU. a derrocar otro gobierno de Oriente Medio.

El 30 de septiembre manifestantes se reunieron en las plazas de todo Occidente para un “fin de semana de acción” paradetener las bombas” que son lanzadas por el gobierno sirio y los aviones de guerra rusos en el este de Alepo controlado por los rebeldes. Miles se unieron a las protestas, con carteles que decían “Derrocar a Assad” y declarando, “Suficiente de Assad“. Pocos participantes probablemente sabían que las acciones fueron organizadas bajo los auspicios de una empresa de relaciones públicas financiada por  la oposición llamada “La Campaña de Siria”.

Al asociarse con grupos locales como los trabajadores de la defensa civil siria popularmente conocidos como los Cascos Blancos, y a través de una vasta red de conexiones en los medios de comunicación y los centros de influencia política, La Campaña de Siria ha jugado un papel crucial en la difusión de las imágenes y las historias de los horrores ocurridos este mes en Alepo oriental. El grupo es capaz de operar dentro de los pasillos del poder en Washington y tiene el poder de movilizar a miles de manifestantes a las calles. A pesar de su desproporcionado papel en la conformación de la forma en que Occidente ve la guerra civil de Siria, que ahora se encuentra en su sexto año y entra en una de sus fases más horripilantes, este equipo sigue siendo prácticamente desconocido para el público en general.

La Campaña de Siria se presenta como una voz imparcial y no política para los ciudadanos sirios ordinarios la cuál se dedica a la protección civil. “Nos vemos como una organización solidaria”, el director de estrategia de La Campaña de Siria, James Sadri me decía. “No estamos siendo pagados por nadie para seguir una línea en particular. Sentimos que hemos hecho un muy buen trabajo por averiguar que los activistas de primera línea, los médicos, los humanitarios son y tratan de conseguir que su voz sea escuchada por la comunidad internacional“.

Sin embargo, detrás de la elevada retórica de la solidaridad y las imágenes de los heroicos equipos de rescate por tierra para salvar vidas está una agenda que se alinea estrechamente con las fuerzas de Riad a Washington las cuales claman por un cambio de régimen. De hecho, La Campaña de Siria ha estado presionando por una zona de exclusión aérea en Siria que requeriría al menos70,000 soldados estadounidenses” para hacerse cumplir, de acuerdo con una evaluación del Pentágono, junto con la destrucción de la infraestructura del gobierno y de las instalaciones militares. No hay registro de una zona de exclusión aérea siendo impuesta y sin un cambio de régimen siguiente -que parece ser exactamente lo que la campaña de Siria y sus socios quieren.

“Para nosotros controlar todo el espacio aéreo en Siria nos obligaría a ir a la guerra contra Siria y Rusia. Esa es una decisión muy fundamental que desde luego no voy a hacer, dijo el general Joseph Dunford, jefe del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, en una audiencia del Comité de Servicios Armados del Senado este mes.

Mientras que la cúpula militar en Washington parece renuente a aplicar toda la fuerza de su poder aéreo para hacer cumplir una zona de exclusión aérea, La Campaña de Siria está aprovechando la indignación inspirada por el bombardeo de los rebeldes controlando el este de Alepo este año para intensificar los tambores de guerra para una mayor participación militar de EE.UU..

La Campaña de Siria ha sido cuidadosa en abrigar el intervencionismo en el  amigable lenguaje liberal de los derechos humanos, poniendo una acción militar occidental como “la mejor manera de apoyar a los refugiados sirios“, y empaquetando una zona de exclusión aérea – junto con las denominadas zonas de seguridad y sin zonas de bombardeo, que también requerirían la aplicación militar occidentalcomo una “forma de proteger a los civiles y de derrotar a ISIS”.

Entre los vehículos más destacados de la Campaña de Siria para promover la intervención militar está un grupo de defensa civil autoproclamadodesarmados e imparciales” conocido como los Cascos Blancos. Imágenes de los Cascos Blancos salvando civiles atrapados en los escombros de edificios bombardeados por el gobierno de Siria y su aliado ruso se ha convertido en omnipresente en la cobertura de la crisis. Después de haber afirmado haber salvado decenas de miles de vidas, el grupo se ha convertido en una fuente de referencia de periodistas y grupos de derechos humanos que buscan información dentro del teatro de operaciones, desde las cifras de víctimas a los detalles sobre el tipo de bombas que están cayendo.

Sin embargo, al igual que La Campaña de Siria, los Cascos Blancos son cualquier cosa menos imparciales. De hecho, el grupo fue fundado en colaboración con la Oficina de Iniciativas de Transición de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), un ala explícitamente política de la agencia que ha financiado los esfuerzos de subversión política en Cuba y Venezuela. USAID es el principal patrocinador de los Cascos Blancos, comprometiendo al menos $ 23 millones para el grupo desde 2013. Este dinero era parte de los $ 339.6 millones presupuestados por USAID para “actividades de apoyo que persiguen una transición pacífica hacia una Siria democrática y estable” – o el establecimiento de una estructura de gobierno paralelo que podría llenar el vacío de poder, una vez que Bashar al-Assad sea eliminado.

Gracias a unas relaciones públicas agresivas empujadas por La Campaña de Siria, los Cascos Blancos han sido nominados para el Premio Nobel, y ya han sido galardonados con el “Nobel alternativo”, conocido como el Premio Nobel Alternativo. (Los ganadores anteriores incluyen a Amy Goodman, Edward Snowden y al delator nuclear israelí Mordejai Vanunu). Al mismo tiempo, los Cascos Blancos están presionando por una zona de exclusión aérea en apariciones públicas y en un sitio web creado por La Campaña de Siria.

La Campaña de Siria ha obtenido respaldos para los Cascos Blancos de una gran cantidad de celebridades de Hollywood como Ben Affleck, Alicia Keyes y Justin Timberlake. Y con la recaudación de fondos y la extensión realizada por La Campaña de Siria, los Cascos Blancos se han convertido en los protagonistas de un vehículo documental producido hábilmente por Netflix que ha recibido el bombo de los medios de comunicación a través de Occidente.

Pero la fabricación de los Cascos Blancos en una sensación internacional es sólo uno de una serie de éxitos que La Campaña de Siria ha logrado en su campaña para derrocar el gobierno de Siria.

Focalizando la ONU en Damasco

Cuando un convoy de ayuda organizado por la Luna Roja Árabe Siria (SARC) y la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios fue atacado en su camino hacia el campo controlado por los rebeldes del Oeste de Alepo en Siria en septiembre 18, los Cascos Blancos pusieron la culpa directamente sobre los gobiernos sirio y ruso. De hecho, un miembro de los Cascos Blancos fue uno de los primeros civiles que apareció en la cámara en el lugar del ataque, declarando en inglés que “los helicópteros del régimen atacaron este lugar con cuatro barriles [bombas]”. La Cascos Blancos también produjeron uno de los principales elementos de evidencia que los periodistas occidentales han utilizado para implicar a Rusia y al gobierno sirio en el ataque: una fotografía que supuestamente representa el fragmento de la cola de una bomba de fabricación rusa OFAB 250-270. (Este relato no se ha confirmado ni por la ONU ni por SARC, y no hay pruebas de que bombas de barril se hayan producido).

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Irónicamente, los Cascos Blancos ocuparon un lugar destacado en el impulso de La Campaña de Siria para socavar la labor humanitaria de la ONU en Siria. Durante meses, La Campaña de Siria ha pintado a la ONU como un títere de Bashar Al-Assad por coordinar sus entregas de ayuda con el gobierno sirio, como lo ha hecho con los gobiernos en las zonas de conflicto en todo el mundo. Kareem Shaheen de The Guardian elogió un informe de 50 páginas por La Campaña de Siria atacando el trabajo de la ONU en Siria como “contundente“. Un artículo posterior de The Guaridian citó el informe como parte de la inspiración para su propia investigación “exclusiva” cerrando de golpe la coordinación de las Naciones Unidas con el gobierno sirio.

En una página web creada por La Campaña de Siria para hospedar el informe, los visitantes son recibidos por un logotipo de la ONU empapado en sangre.

La Campaña de Siria incluso ha tomado el crédito por forzar al ex Coordinador Residente de la ONU Yacoub El-Hillo a renunciar de su puesto de trabajo en Damasco, una afirmación falsa que se vio obligado más tarde a retractar. Entre los grupos de oposición que promovieron el informe anti-ONU de la Campaña de Siria estaba Ahrar al Sham, una facción rebelde yihadista que se ha aliado con Al Qaeda en una misión para establecer un estado islámico exclusivamente a través de Siria.

Un occidental que opera una ONG humanitaria políticamente neutral en Damasco me ofreció una evaluación fulminante de los ataques de la Campaña de Siria a la ONU. Hablando en condición de anonimato debido a que los trabajadores de las ONG como ellos generalmente tienen prohibido hablar a los medios de comunicación, y con frecuencia se enfrentan a repercusiones si lo hacen, la fuente acusó a la Campaña a Siria de “dividir y polarizar a la comunidad humanitariaa lo largo de las líneas políticas mientras que obliga a las entidades humanitarias a “tomar decisiones basadas en las posibles repercusiones de los medios de comunicación  en lugar de centrarse en las necesidades reales sobre el terreno“.

El ejecutivo de la ONG continuó acusando a la campaña de Siria y sus socios en la oposición de “identificar progresivamente a los trabajadores humanitarios que operan desde Damasco con una parte en el conflicto”, limitando su capacidad para negociar el acceso a territorio controlado por los rebeldes. “Como trabajador humanitario yo mismo“, explicaron, “Yo sé que esto me pone a mi y a mis equipos en gran peligro, ya que legitima a las facciones enfrentadas a tratarte como una extensión de las partes en el conflicto.

Los miles de sirios que firmaron con las Naciones Unidas o las organizaciones humanitarias son civiles”, continuaron. “No sólo se sumaron para obtener un salario, sino con la esperanza de hacer algo bueno para otros sirios. Esta campaña [por La Campaña de Siria] está humillandolos a todos ellos, etiquetándolos como partidarios de un lado y haciéndoles perder la esperanza en convertirse en agentes de cambio positivo en su propia sociedad.

Este mes de septiembre, días antes de que el ataque al convoy de ayuda llevara a la ONU a suspender gran parte de su trabajo dentro de Siria, La Campaña de Siria impulsó a 73 organizaciones de ayuda que operan en el territorio controlado por los rebeldes, entre ellos los Cascos Blancos, a suspender su cooperación con el programa de ayuda de la ONU. Como señaló The Guardian en su cobertura,la decisión de retirarse por completo del programa de Siria, en el que las organizaciones comparten información para ayudar a entregar ayuda, significa en la práctica que la ONU va a perder de vista lo que está sucediendo en todo el norte de Siria y en las zonas del país controladas por la oposición, donde las ONGs hacen la mayor parte de su trabajo.

A pesar de la influencia de la Campaña de Siria en el escenario internacional de medios, los detalles sobre el funcionamiento interno del conjunto son difíciles de conseguir. La Campaña de Siria se ha registrado en Inglaterra como una empresa privada llamada el Voices Project en una dirección compartida por otras 91 empresas. Aparte de Asfari, la mayoría de los donantes de la Campaña de Siria son anónimos.

Asomándose sobre esta operación opaca están preguntas acerca de sus conexiones con Avaaz, un equipo de relaciones públicas global que jugó un papel fundamental en la generación de apoyo para una zona de exclusión aérea en Libia, y la fundación de la Campaña de Siria por Purpose, otra firma de relaciones públicas salida de Avaaz. James Sadri se encrespó cuando le pregunté sobre el tema, descartándolo como una “loca conspiración” ingeniada por los medios estatales rusos y los elementos Assadistas incondicionales.

Sin embargo, una mirada cuidadosa a los orígenes y el funcionamiento de La Campaña de Siria plantea dudas acerca de la imagen del equipo como una voz auténtica para los civiles sirios, y también debe invitar a serias preguntas sobre el programa de sus organizaciones asociadas.

Una creación de empresas de relaciones públicas internacionales

Mejor conocido por su trabajo sobre temas sociales liberales progresistas con clientes bien financiados como la ACLU y el grupo de reforma de la policía, Campaign Zero, la firma de relaciones públicas con sede en Nueva York y Londres, Purpose, promete entregar campañas ejecutadas de forma creativa que producen ya sea uncambio de comportamiento“, “cambio de percepción”, cambio de política” o “cambio de infraestructura“. A medida que el conflicto sirio entró en su tercer año, esta empresa estaba lista para un cambio de régimen.

El 3 de febrero de 2014, Anna Nolan, el estratega de Purpose, publicó una oferta de empleo. De acuerdo con la oferta de Nolan, su firma estaba buscando “dos pasantes para unirse al equipo de Purpose para ayudar a lanzar un nuevo movimiento para Siria.

Aproximadamente al mismo tiempo, otro miembro del personal de Purpose llamado Ali Weiner publicó una oferta de trabajo en busca de un pasante pagado para el nuevo proyecto Voces Sirias de la firma de relaciones públicas. “Junto con los sirios en la diáspora y las ONGs asociadas,” Weiner escribió, “Purpose está construyendo un movimiento que va a amplificar las voces de los sirios moderados, no violentos y a movilizar a la gente en el Oriente Medio y en todo el mundo para pedir cambios específicos en la situación política y humanitaria en la región”. Ella explicó que el miembro del personal informaría ” a un estratega con sede principalmente en Londres, pero trabajará en estrecha colaboración con los equipos de Purpose en Londres y Nueva York”.

El 16 de junio de 2014, el fundador de Purpose, Jeremy Heimans redactó los estatutos de la empresa matriz de la Campaña de Siria. Llamado el Voices Project, Heimans registró la empresa en el #3 de la calle Bull Lane, Ives Cambridgeshire, Inglaterra. Era una de las 91 compañías privadas limitadas listadas en la dirección. Sadri no explicaría por qué la Campaña de Siria había elegido esta ubicación o por qué fue registrada como una empresa privada.

Junto con Heimans, el director de Purpose Europa Tim Dixon fue nombrado para la junta directiva de La Campaña de Siria. Así fue John Jackson, estratega de Purpose que previamente co-dirigió la Campaña de Birmania en Reino Unido que presionó a la UE para las sanciones contra el régimen gobernante de ese país. (Jackson se atribuyó el crédito por el exitoso empuje de La Campaña de Siria para evitar los anuncios de la campaña de reelección del presidente sirio Bashar Al-Assad de Facebook.) Anna Nolan se convirtió en el director de proyectos de La Campaña de Siria, incluso mientras seguía apareciendo como el director de estrategia en Purpose.

“Purpose no está involucrado en lo que hacemos”, Sadri de la Campaña de Siria, me dijo. Cuando se le cuestionó sobre la presencia de varios estrategas de Purpose en la junta directiva y el personal de la Campaña de Siria, Sadri insistió, “No somos parte de Purpose. No hay ninguna relación financiera y somos independientes”.

Sadri desestimó las alegaciones acerca de los orígenes de la Campaña de Siria en Avaaz. “No tenemos ninguna conexión con Avaaz”, ha indicado, culpando de material conspirativo a “Russia Today” para unir a los dos grupos de relaciones públicas.

Sin embargo, la oferta de trabajo original de Purpose para su proyecto Voces Sirias alardeó que Purpose surgió a partir de algunos de los nuevos modelos de mayor impacto para el cambio social” que incluye “la fuerte red de acción avaaz.org ahora con más de 30 millones de afiliados”. De hecho, el fundador de La Campaña de Siria, co-fundador de Purpose Jeremy Heimans, fue también uno de los fundadores originales de Avaaz. Como le dijo a Forbes, “co-fundé Avaaz y [el grupo activista australiano] Get Up, que inspiró la creación de Purpose.”

Nueva y mejorada zona de exclusión aérea

La actitud defensiva de La Campaña de Siria sobre vínculos con Avaaz es comprensible.

Atrás en 2011, Avaaz presentó una campaña pública para una zona de exclusión aérea en Libia y entregó una petición con 1’202,940 firmas a la ONU que apoyaban la intervención occidental. John Hilary, director ejecutivo de War on Want, beneficencia líder contra la pobreza y la guerra del Reino Unido, advirtió en su momento, “pocos saben que la mayoría de éstos generalmente bien intencionados activistas, están fortaleciendo las manos de los gobiernos occidentales desesperados por reafirmar sus intereses en el norte de África… Es evidente que una zona de exclusión aérea hace que la intervención extranjera suene como humanitaria, poniendo el énfasis en detener los bombardeos, a pesar de que podría conducir a una escalada de la violencia”.

La directa advertencia de John Hilary se cumplió después de que la zona de exclusión aérea impuesta por la OTAN llevó a la destitución del ex presidente Moamar Gadafi. Meses después, Gadafi fue agredido sexualmente y golpeado hasta la muerte en la carretera por una turba de fanáticos. El Estado Islámico y un surtido de milicias llenan el vacío dejado en la estela del gobierno de Libia. La catástrofe política debería haber sido lo suficientemente grave como para poner a futuras intervenciones de esta naturaleza en tela de juicio. Sin embargo, el legado de Libia no logró disuadir a Avaaz de introducir una nueva campaña para otra zona de exclusión aérea; esta vez en Siria.

“Para algunos una zona de exclusión aérea podría evocar imágenes de la política exterior de George W. Bush y las intervenciones occidentales ilegales. Esto es algo diferente”, insistió Avaaz en un comunicado defendiendo su apoyo a una nueva zona de exclusión aérea en Siria. Sadri interpretó el apoyo de La Campaña de Siria por una zona de exclusión aérea como el producto de un “profundo proceso de escuchaimplicando la votación de los civiles sirios en los territorios de los rebeldes y los refugiados fuera del país.

También parece ser una crítica de una zona de exclusión aérea que está golpeando en las plantillas de otros conflictos y diciendo esto es lo que sucederá en Siria”, comentó Sadri. Y añadió: “Sólo estoy tratando de que no nos quedemos en un debate simplista. Hay una reacción instintiva a Siria de decir, Es Irak o es Libia,’ pero no lo es. Es un conflicto totalmente diferente.

La financiación de una “transición creíble”

Para el magnate del petróleo que proporcionó la financiación que puso en marcha el Proyecto de Siria, los medios de intervención militar justifican su fin en el que podía regresar al país de su nacimiento y participar en su vida económica en sus propios términos.

Aunque la campaña de Siria afirma que “niegan financiación de cualquier parte en el conflicto en Siria”, fue fundada y se sostiene con una generosa ayuda financiera de una de las figuras del exilio más influyentes de la oposición, Ayman Asfari, el CEO de la compañía británica de petróleo y suministro de gas Petrofac Limited. Asfari está valorado en $ 1.2 mil millones y posee alrededor de una quinta parte de las acciones de su empresa, que cuenta con 18,000 empleados y cerca de $ 7 mil millones en ingresos anuales.

A través de su Fundación Asfari, él ha contribuido con cientos de miles de dólares a La Campaña de Siria y ha asegurado un asiento para su esposa, Sawsan, en su consejo de administración. También ha sido un apoyo financiero y político superior de la Coalición Nacional de Siria, el grupo más grande del gobierno en el exilio establecido después de que la revuelta siria comenzó. El grupo está totalmente decidido en eliminar a Assad y reemplazarlo por uno de los suyos. El apoyo de Asfari a las fuerzas de oposición fue tan pronunciado que el gobierno sirio presentó una orden de detención contra él, acusándolo de apoyar el “terrorismo”.

En Londres, Asfari ha sido un importante donante para el ex primer ministro británico, David Cameron y su partido conservador. Este mes de mayo, Cameron se presentó en una recaudación de fondos para la Apelación Manos Arriba por Siria, una organización benéfica fuertemente apoyada por Asfari que patrocina la educación para los niños sirios que viven en campos de refugiados. El primer ministro podría haber parecido una elección inusual para el evento dado su firme resistencia a la aceptación de los niños no acompañados sirios que han huido a Europa. Sin embargo, Asfari ha apoyado en general, la política de exclusión de Cameron.

Cuestionado sobre su posición durante un episodio de Hardtalk de la BBC, Asfari explicó: “No quiero que el país se vacíe. Todavía tengo el sueño de que esos tipos [refugiados] podrán volver a sus hogares y que serán capaces de jugar un papel constructivo uniendo de nuevo a Siria”.

En Washington, Asfari es considerado como un enlace importante para la oposición siria. Ha visitado la Casa Blanca ocho veces desde 2014, reuniéndose con funcionarios como Philip Gordon, ex coordinador de Medio Oriente que fue de los primeros defensores de armar a la insurgencia en Siria. Desde que salió de la administración, sin embargo, Gordon ha expresado su pesar por haber abrazado una política de cambio de régimen. En un extenso editorial para Politico de septiembre de el año 2015, Gordon arremetió contra la persecución del gobierno de Obama de cambio de régimen, escribiendo, “Ahora no hay prácticamente ninguna posibilidad de que una “victoria” militar de la oposición dará lugar a un gobierno estable o pacífico en Siria en el futuro próximo y es casi seguro que buscar una sólo dará lugar a muchos más años de cruenta guerra civil.

Asfari castigó públicamente días más tarde a Gordon en Hardtalk. “He escrito a [Gordon] un correo electrónico después de que vi ese artículo en Politico y le dije respetuosamente que discrepo“, comentó Asfari. “Creo que la idea de que vamos a tener una transición en Siria con Assad en ella por un período indefinido es imaginaria. Porque al final del día, lo que quiere la gente es una transición creíble”.

Para Asfari, una transición post-guerra “creíble” requeriría mucho más que la repatriación de refugiados y la integración de las fuerzas de oposición en el ejército: “¿Vamos a hacer que la diáspora siria, incluyendo gente como yo, vuelva e invierta en el país? “, se preguntó en Hardtalk”… Si no logramos cualquiera de estos objetivos, ¿cuál es el punto de tener una Siria libre?

The Independent ha descrito a Asfari como alguien dentro del panteón de “súper ricos” exiliados, preparado para reconstruir una Siria post-Assad – y aprovechar hermosos contratos en el proceso. Para alcanzar su objetivo de volver a Siria triunfal después de la caída del gobierno de Assad, Asfari no sólo proporcionó el capital inicial para La Campaña de Siria, él ha ayudado a mantener el grupo con fuertes donaciones.

Sólo este año, la Fundación Asfari donó $ 180,000 al equipo, de acuerdo con la líder de medios de La Campaña de Siria Laila Kiki. Asfari no es el único donante de La Campaña de Siria, sin embargo. De acuerdo con Kiki, el Fondo de los Hermanos Rockefeller también contribuyó con $ 120,000 de los $ 800,000 del presupuesto del equipo este año. “El resto de los fondos provienen de donantes que desean permanecer en el anonimato,” explicó.

Dando forma al mensaje

Entre las prioridades principales de La Campaña de Siria, para lo cual aparentemente ha presupuestado una cantidad considerable de recursos, está desplazar los medios de comunicación occidentales en una dirección más intervencionista.

Cuando La Campaña de Siria puso un anuncio en su sitio web buscando de un alto funcionario de prensa tras su lanzamiento en 2014, hizo hincapié en su necesidad de que esealguien pudiera aterrizar piezas en los EE.UU., Reino Unido y los mercados [mediáticos] de Europa en la misma semana“. El candidato ideal de la compañía sería capaz de “mantener relaciones sólidas con impresión, difusión, periodistas digitales, editores con el fin de animarles a ver a La Campaña de Siria como una voz líder en Siria”. Priorizar la experiencia de relaciones públicas sobre la familiaridad política, La Campaña de Siria asegura a los solicitantes, “no es necesario ser un experto en Siria o hablar árabe.” Después de todo, la persona estaría trabajando en estrecha coordinación con un anónimo “oficial sirio en comunicaciones que lo apoyará en la recopilación de las historias y las relaciones dentro de Siria.”

Sadri reconoció que La Campaña de Siria ha estado involucrado en editoriales comerciales para las principales publicaciones. Ha habido artículos de opinión en el pasado que hemos ayudado a que sean publicados, escritos por personas en el terreno. Hay una gran cantidad de artículos de opinión que salen de la gente dentro de Siria”, me dijo. Pero él no quiso decir cuáles, quienes eran los autores, o si su compañía desempeñó algún papel en su autoría.

Un incidente reciente destacó el hábil manejo de La Campaña de Siria en relaciones de prensa de Alepo para los mercados de los medios de comunicación a través de Occidente. Era el 17 de agosto, y un avión de guerra sirio o ruso acababa de llegar a un edificio de apartamentos en poder de los rebeldes de Alepo oriental. Sophie McNeill, un corresponsal en Oriente Medio para la Australian Broadcasting Corporation, recibió una foto de la Sociedad de Medicina Sirio-Estadounidense que mantiene un grupo de redes en WhatsApp con médicos dentro de territorio rebelde con los medios de comunicación internacionales.

La foto mostraba a un niño de cinco años de edad, Omran Daqneesh, que había sido extraído del edificio por miembros de los Cascos Blancos y trasladado en una ambulancia, donde fue filmado por miembros del Alepo Media Center. La escalofriante imagen muestra a un niño aturdido, sentado en posición vertical y con la mirada perdida, sus prominentes mejillas recubiertas de ceniza y sangre. “El video después surgió de Omran mientras se sentaba a parpadear en la parte trasera de la ambulancia“, McNeill escribió sin explicar quién le proporcionó el video. Ella inmediatamente publicó el material en Twitter.

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Mira este video de Alepo esta noche. Y vuelve a verlo. Y recuerda que con #Syria #wecantsaywedidntknow“, declaró McNeill. Su mensaje fue retuiteado más de 17,000 veces y el hashtag que ella originó, lo que implicaba que la falta de acción internacional contra el gobierno sirio hizo posible tales horrores, se convirtió en una sensación viral también. (McNeill no respondió a las preguntas enviadas a su correo electrónico que aparece en público.)

Horas más tarde, la imagen de Omran apareció en la primera plana de docenas de periódicos internacionales, desde el New York Times, el Wall Street Journal hasta el Times de Londres. Kate Bolduan de CNN, quien había sugerido durante el bombardeo israelí a la Franja de Gaza en 2014 que las víctimas civiles eran, de hecho, escudos humanos, rompió en llanto durante un segmento extendido detallando el rescate de Omran.

Abu Sulaiman Al-Muhajir, el ciudadano australiano que sirve como máximo líder y portavoz de la rama siria de Al Qaeda, Jabhat Fateh Al-Sham, tomó un interés especial en el niño. “No me puedo acostumbrar a ver a niños heridos / asesinados,” Al-Muhajir escribió en Facebook. “Sus caras inocentes deben servir como un recordatorio de nuestra responsabilidad.”

Aprovechando la oportunidad, La Campaña de Siria juntó citas del fotógrafo que capturó la icónica imagen, Mahmoud Raslan, y las presentó a una serie de organizaciones de medios de comunicación. Aunque muchos medios publicaron las declaraciones de Raslan, Public Radio International fue uno de los pocos en señalar el papel de La Campaña de Siria, refiriéndose al equipo como “un grupo de defensa a favor de la oposición con una red de contactos en Siria.

El 20 de agosto, McNeill llevó a Facebook un llamado de acción: “¿Estabas horrorizado por las imágenes del pequeño Omran?”, Preguntó a sus lectores. “No puedes dejar de pensar en él? Bueno, no solo hay que retweetear, indignarse por 24 horas y seguir adelante. Escucha lo que dos grandes humanitarios por Siria, Zaher Sahloul & James Sadri, quieren que hagas ahora“.

Sadri resulta ser el director de La Campaña de Siria y Sahloul fue el director de la Sociedad de Medicina Sirio-Estadounidense quién se asoció con La Campaña de Siria. En el artículo McNeill escribió sobre la foto de Omran, que estaba vinculado en su mensaje de Facebook, tanto Sahloul y Sadri instaron a los occidentales a unirse a su llamado para una zona de exclusión aérea,  una política que McNeill respaldó tácitamente. (Sahloul fue recientemente promovido por el columnista neoconservador Eli Lake por acusar a Obama de haber “permitido un genocidio en Siria”. Este mes de septiembre, Sahloul se unió a los judíos de la Federación Unida de Chicago, un opositor principal de la organización solidaridad con Palestina, para promover sus esfuerzos).

A medida que la indignación inspirada en la imagen de Omran se propagó, el columnista del New York Times, Nicholas Kristof (un amigo y editor del miembro de la junta de La Campaña de Siria, Lina Sergie Attar) pidió lanzar misiles desde fuera de Siria al cráter  pistas de aterrizaje militares (sirias) para dejarlas inservibles. Mientras tanto, en Morning Joe de MSNBC, el anfitrión Joe Scarborough agitó la foto de Omran y declaró indignado, “El mundo mirará hacia atrás. Guarde su apretones de manos… todavía se puede hacer algo en este momento. Pero nada se ha hecho”.

A medida que editoriales sin aliento y diatribas de noticias denunciaron la supuesta “falta de acciónde la administración Obama, la presión pública por una escalada mayor en la campaña militar occidental se acercaba a un nivel sin precedentes.

El control de daños para los extremistas de la oposición

Al día siguiente de Omran fue noticia, el sitio de noticias británica de izquierda The Canary difundió otra fotografía que expone una realidad sombría detrás de la icónica imagen.

Tomado de la página de Facebook de Mahmoud Raslan, el activista del Alepo Media Center operado por EE.UU. que tomó el video inicial de Omran, mostró a Raslan posando para una selfie triunfal con un grupo de combatientes rebeldes. Los hombres armados se encontraban dentro de la facción de Nur Al-Din Al-Zenki. Al menos dos de los comandantes que aparecían en la foto con Raslan habían decapitado recientemente a un niño que capturaron, refiriéndose a él en un video como “niño” mientras se burlaban y abusaban de él. El menor ha sido reportado era un niño de 12 años de edad, de nombre Abdullah Issa y puede haber sido un miembro de la milicia palestina a favor del gobierno Liwa Al-Quds.

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Esta no fue la única vez que había aparecido Raslan con los combatientes de Al-Zenki o expresado su simpatía. El 2 de agosto, se registró una selfie en Facebook que lo muestra rodeado por combatientes de Al-Zenki en su mayoría adolescentes vestidos con uniforme de combate. “Con los combatientes suicidas, desde la tierra de batallas y carnicería, desde Alepo de los mártires, les traemos la noticia de la inminente alegría, con el permiso de Dios”, escribió Raslan. Él lucía una diadema a juego con las usadas por los “combatientes suicidas”.

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A pesar de sus tendencias indeseables y sus inclinaciones ideológicas extremistas, Al-Zenki fue hasta el año 2015 un destinatario de la amplia financiación estadounidense, con al menos 1,000 de sus combatientes en la nómina de la CIA. Charles Lister, principal investigador en el Instituto de Oriente Medio de quien se ha dicho que su investigación sobre la oposición Siria era “100% financiado por gobiernos occidentales”, ha calificado a Al-Zenki como “combatientes de la oposición moderada“.

Este mes de agosto, después de que el video de los miembros de Al-Zenki decapitando al adolescente apareció en línea, Sam Heller, un compañero de la Century Foundation con sede en Washington, argumentó por la restauración de fondos de la CIA al grupo rebelde. Describiendo a Al-Zenki como “un socio natural, aunque desagradable”, Heller sostuvo quesi Washington insiste en mantener sus manos perfectamente limpias, probablemente no haya ninguna facción siria de la oposición, o en cualquier lado de la guerra que amerite el apoyo“.

Este 24 de septiembre, Al-Zenki unió formalmente fuerzas con el Ejército de Conquista yihadista dirigido por el grupo yihadista establecido de Al Qaeda, Jabhat Fateh Al-Sham. Por su parte, La Campaña de Siria coordinó la publicación de una declaración con Raslan explicando su evidente afinidad con Al-Zenki. Sophie McNeill, la reportera de la Australian Broadcasting Corp. que fue una de las primeras en publicar la famosa foto de Omran, publicó debidamente la declaración de Raslan en Twitter, reconociendo a La Campaña de Siria como su fuente.

Describiendo curiosamente a la víctima de decapitación como un jóven de 19 años de edad, y no como el “niño” que sus decapitadores afirmaron que era, Raslan declaró desconocer los antecedentes de los combatientes de Al-Zenki: “Fue un día ocupado con un montón de diferentes personas y grupos en las calles. Como fotógrafo de guerra tomo un montón de fotos con los civiles y los combatientes“.

Mahmoud Raslan puede no haber sido el socio local más eficaz, pero La Campaña de Siria todavía podía contar con los Cascos Blancos.

-Max Blumenthal-

Fuente: http://www.alternet.org/world/inside-shadowy-pr-firm-thats-driving-western-opinion-towards-regime-change-syria

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