Medios en línea: la promesa y el peligro (3/3)

En el espacio de solo dos generaciones, hemos pasado de un mundo en el que la mayoría de las personas se suscribían a los periódicos y ajustaban las orejas de conejo en sus televisores para recibir sus noticias nocturnas a un mundo donde la mayoría de la gente buscaba publicaciones en las redes sociales de todo el mundo y transmita los informes de noticias más recientes directamente a su teléfono. No es necesario arriesgarse a sugerir que la «revolución en línea» que ha tenido lugar en el siglo XXI es al menos tan dramática (si no más) que la propia revolución de la imprenta de Gutenberg.

Pero aquellos de nosotros que hemos estado reflexionando sobre la naturaleza de esta revolución en línea podríamos ser prematuros al hacer cualquier pronunciamiento final sobre su importancia fundamental. Resulta que la verdadera revolución podría estar todavía en proceso. . . y esta revolución amenaza con alterar la sociedad de manera tan drástica que podría transformar a la humanidad misma.

Si tiene los ojos bien abiertos para tales cosas, ya habrá notado el despliegue de propaganda de relaciones públicas que prostituye esta próxima transformación.

Caso en cuestión: cambio de nombre de Facebook. En caso de que no se haya enterado, a partir de la semana que viene, Facebook dejará de ser conocido como Facebook. Al menos, eso es lo que informa The Verge, diciéndonos que «Facebook planea cambiar el nombre de su empresa la próxima semana para reflejar su enfoque en la construcción del metaverso, según una fuente con conocimiento directo del asunto».

Entonces, ¿qué es el «metaverso»? ¿Y qué nos dice la exageración que rodea a esta próxima revolución digital sobre el tipo de mundo que está apareciendo?

Comencemos nuestra exploración mirando la historia de la revolución en línea hasta ahora y cómo ya ha alterado el curso de nuestra civilización.

La Promesa

Si tiene cierta edad, recordará los primeros días de la revolución en línea. ¿Quién puede olvidar los distintivos pitidos y silbidos de un módem al conectarse a Internet o la emoción de enviar su primer correo electrónico?

En la década de 1990, los medios de comunicación heredados cubrieron el amanecer de la World Wide Web de la misma manera que los dinosaurios podrían haber cubierto el acercamiento del meteoro que acabó con las especies. Lucharon por descifrar cómo pronunciar la marca «@», se arrullaron sobre una «superautopista de la información» cuyos detalles no podrían haber explicado si lo hubieran intentado (lo cual no hicieron), y participaron en videos promocionales vergonzosos para el nueva tecnología que ahora es materia de memes de Internet.

La exageración que rodeaba al medio naciente era ineludible. También le pareció increíblemente exagerado el momento en que fue sometido a la realidad de la primera experiencia web. Nunca olvidaré la reacción de mi madre al navegar por la web por primera vez. Después de ir a la página de inicio de The Hudson’s Bay Company y encontrar solo el deslucido, que no responde ni es interactivo, sitio web de marcador de posición Web 1.0 que estaba disponible en ese momento, se volvió hacia mí sorprendida: «¿Eso es todo?» Le dije que tenía que usar su imaginación. Probablemente podría comprarle cosas algún día.

De hecho, la exageración inicial sobre la web existe en ese extraño y paradójico espacio reservado para momentos verdaderamente revolucionarios. Desde una perspectiva, toda esa cobertura temprana de la «explosión de la información» estaba fuera de lugar: prometía liberar al mundo y democratizar toda la información, pero, advirtieron solemnemente los locutores de televisión, «esto podría resultar ser un sistema elitista, uno solo disponible a personas con una computadora y un módem «. Al igual que los futuristas del pasado lejano que vieron la invención del zepelín e imaginaron flotas de dirigibles que transportaban personas sobre el Atlántico, el frenesí de Internet de la década de 1990 nos parece ridículo hoy en día, aunque no estaba tan lejos de la realidad.

En cierto sentido, todas las predicciones sobre la web eran correctas: ha transformado por completo la forma en que aprendemos, la forma en que compramos, la forma en que recibimos nuestro entretenimiento y la forma en que nos comunicamos con los demás.

Para dar un ejemplo, piense en la relación entre los antiguos dinosaurios mediáticos y su audiencia. En el paradigma anterior, fuera de línea, la retroalimentación de la audiencia se presentaba con moderación, si es que se presentaba. Los periódicos y revistas publicaban «Cartas al editor», pero eran relegados a las últimas páginas de la sección A, donde pocos se molestaban en mirar. Mientras tanto, la televisión y la radio pueden haber realizado ocasionalmente juegos de participación de la audiencia del tipo «llamar y ganar», pero la idea de que las personas pudieran dejar comentarios sobre cada noticia individual transmitida en los noticieros nocturnos de una manera públicamente visible era inconcebible.

El amanecer de la web cambió todo eso. De repente, podía dejar comentarios directamente en los sitios web de las principales organizaciones de noticias. A medida que pasaba el tiempo y el público se volvía más audaz al llamar la atención sobre la flagrante propaganda de los medios de comunicación dinosaurios, la sección de comentarios del sitio web era donde se desarrollaba la historia real. No era inusual ver la sección de comentarios de un artículo de la corriente principal inundada con comentarios de la población en general que señalaban los agujeros en la historia, los descarados intentos de manipulación que tienen lugar en la narrativa de la corriente principal y las muchas, muchas piezas importantes de la historia de contexto que se estaban quedando fuera de las noticias de los MSM.

. . . Y esa es precisamente la razón por la que un medio de comunicación tras otro, desde The Philadelphia Inquirer hasta Popular Science y Radio New Zealand, comenzaron a cerrar sus secciones de comentarios durante la última década, por lo general escondiéndose detrás de algunas charlas que suenan agradables sobre, en la formulación de NPR, «encontrar mejores formas de conectar contigo «. No fue difícil para los comentaristas que habían estado llamando a los MSM mentirosos interpretar este tópico; los sinsontes de los dinosaurios mediáticos no buscaban «mejores formas de conectarse» con el público, sino mejores formas de marginar sus voces. (Yahoo! News de todos los medios fue un notable rechazo a esta tendencia desde hace mucho tiempo, pero ellos también sucumbieron el año pasado, reemplazando su sección de comentarios con un texto repetitivo autocontradictorio sobre «crear un espacio seguro y atractivo para que los usuarios se conecten» y «mejorar la experiencia de nuestra comunidad» al «suspender temporalmente los comentarios»).

En cierto modo, esta represión de los comentarios habla del poder de la revolución de los medios en línea, un cumplimiento, aunque sea parcial y fugaz, de esa promesa inicial de que la «superautopista de la información» conduciría a una «democratización de la información» y daría voz al Joe promedio. De hecho, le dio voz al ciudadano medio. Pero, exactamente como señalé a principios de este año cuando mi canal de YouTube fue eliminado por error, las personas que originalmente defendieron esta revolución en línea (como el ex editor de Time, Richard Stengel, quien defendió a «Usted» como Persona del año en 2006) son las mismas personas que ahora se preocupan por la «desinformación en línea» y se preguntan cuál es la mejor manera de volver a imponer el control centralizado sobre los medios.

No cerrarían las secciones de comentarios si la voz de la gente no fuera importante. No estarían lanzando propaganda de «bots rusos» si no necesitaran la aprobación de la gente para sus próximas campañas de censura. Y no les preocuparía borrar The Corbett Report de YouTube si estos videos no marcaran la diferencia.

Sí, el hecho de que estés leyendo estas palabras en este momento es en sí mismo una señal de que una persona común sentada en su sala de estar en medio de la nada puede marcar la diferencia y, como afirman los mensajes en mi bandeja de entrada todos los días, esta información cambia la vida de las personas.

Pero ahora están tomando medidas enérgicas contra medios como este y es más evidente que nunca que las últimas dos décadas y media de (relativa) libertad de expresión en línea han atraído a las personas a la web para que queden atrapadas allí. Y, ahora que estamos aquí, esta plataforma de libertad de expresión se está convirtiendo en una plataforma de censura, control y vigilancia.

El Peligro

En «De Internet a la superautopista de la información», un ensayo de la colección de 1995, Resistir la vida virtual: la cultura y la política de la información, Howard Besser destruye los tópicos y las devociones de las que alguna vez fueron omnipresentes «superautopistas de la información».Sin embargo, admite que la cuestión de si esta «simulación tecnológica de la conciencia» es de hecho «algo bueno» es «una cuestión que admite una amplia solución».

«Los avances tecnológicos no proporcionan por sí mismos beneficios sociales generalizados», advirtió Besser. «Tanto la tecnología como los beneficios sociales están moldeados por fuerzas sociales que operan en un nivel mucho más amplio».

Como evidencia de este proceso, Besser cita la exageración que precedió al advenimiento de la televisión por cable. Es difícil de recordar ahora, pero la televisión por cable fue aclamada originalmente como una oportunidad para una expansión de los canales de acceso público y la programación educativa. Sin embargo, como todos sabemos, no pasó mucho tiempo antes de que se convirtiera en docenas de canales de Ow! ¡Mis bolas! traído a usted por Brawndo (¡El mutilador de la sed!). El mismo proceso de mercantilización que homogeneizó y simplificó la información en el espacio de la televisión por cable inevitablemente se desarrollaría en el espacio virtual, predijo sabiamente Besser.

Avance rápido dos décadas y media y la asombrosa promesa de la World Wide Web (con mayúsculas y todo) se ha convertido en la lamentable realidad de un puñado de sitios web aburridos controlados por empresas: Google, YouTube, Facebook, Instagram, Twitter, Tik Tok. Internet de 2021 evoca la infame broma de Henry Ford sobre el Modelo T: «Cualquier cliente puede hacer que un automóvil se pinte del color que desee, siempre que sea negro».

Sin embargo, más allá de la embrutecedora homogeneización corporativa de la web moderna, se encuentra una agenda más oscura: la digitalización y mercantilización de toda nuestra información. Como Besser previó correctamente en su profético ensayo de 1995: «En una época en la que las personas participan en una amplia variedad de actividades en línea, los proveedores de servicios acumularán una gran cantidad de información demográfica y de consumo de cada individuo. Esta información se venderá a otras organizaciones que la utilizarán en sus campañas de marketing». Esta es la esencia misma del capitalismo de la vigilancia que fue el fruto inevitable del árbol de Surveillance Valley.

Peor aún, inmersos en un mundo de teléfonos inteligentes y redes sociales, gradualmente hemos puesto más y más de nuestras vidas en línea hasta ahora la capacidad misma de vivir nuestras vidas fuera de línea (y, por lo tanto, fuera de la mirada de Gran Hermano, que hemos sabido durante años que está grabando y poniendo en bases de datos cada una de nuestras transacciones de datos) está bajo amenaza. Este, como me he esforzado en subrayar a lo largo de la crisis generada por la plandemia, es el punto de los llamados «pasaportes vacunales». Estos sistemas de control no se limitarán a los registros de vacunación, sino que se convertirán en el bloqueo de nuestro gulag digital. Nuestro uso de estos «pases verdes» eventualmente será necesario para poder participar en la sociedad.

En el frente de los medios, ya debería ser obvio que un mundo de gigantes de las Big Tech como Alphabet y Facebook (o como sea que Zuckerberg termine llamando a su operación de vigilancia inspirada en DARPA) – «regulado» por los gobiernos a través de una legislación como el proyecto de ley pendiente de «daños en línea» del Reino Unido – es un mundo incluso peor que el que existía bajo el viejo paradigma mediático de los dinosaurios.

¿Recuerda los días en que la televisión, la radio y los periódicos eran los únicos medios a través de los cuales podía obtener sus noticias sobre el mundo? ¿Recuerda cómo era una observación común en ese momento que «todos los medios de comunicación están controlados por unas pocas corporaciones»? Esa observación se aplica al mediopolio FAANGSter del siglo XXI, por supuesto, pero se ha vuelto aún peor. Ahora que se envía cada vez más información por el agujero de la memoria orwelliana (¡a veces de forma bastante literal!), Es posible implementar el principio central del Ingsoc: «Quien controla el pasado controla el futuro».

Esto es especialmente preocupante, porque tengo una mala noticia para ti: por muy malas que estén las cosas hoy, si continúan en el rumbo actual, están a punto de empeorar mucho.

El Futuro

En su libro fundamental, Understanding Media, escrito en los albores de la era de la televisión, pero tan perspicaz en su análisis que es incluso más relevante para nosotros hoy que para sus lectores originales en 1964, el filósofo criminalmente subestimado Marshall McLuhan siguió la lógica de la evolución de la revolución de los medios electrónicos hasta su inevitable conclusión:

«En esta era electrónica nos vemos traducidos cada vez más a la forma de información, moviéndonos hacia la extensión tecnológica de la conciencia. […] Habiendo extendido o traducido nuestro sistema nervioso central a la tecnología electromagnética, es sólo un etapa para transferir nuestra conciencia al mundo de la computadora también. Entonces, al menos, seremos capaces de programar la conciencia de tal manera que no pueda ser adormecida ni distraída por las ilusiones de Narciso del mundo del entretenimiento que acosan a la humanidad cuando se encuentra a sí mismo extendido en su propio truco.»

Sin embargo, admite que la cuestión de si esta «simulación tecnológica de la conciencia» es de hecho «algo bueno» es «una cuestión que admite una amplia solución».

En efecto.

En 1964, toda esa charla sobre «traducirnos a nosotros mismos en forma de información» y «transferir nuestra conciencia al mundo de las computadoras» debe haber sonado absolutamente extravagante. Hoy es una visión escalofriante del futuro que está justo en la puerta de nuestra casa.

La última versión de esa visión es el «metaverso». Se están escribiendo muchos tratados prolijos sobre «Qué es el metaverso y por qué es importante», pero permítanme ahorrarles algo de tiempo. ¿Viste The Matrix? Sí, es básicamente la matriz.

Más técnicamente, el «metaverso» es un concepto para una futura iteración de Internet que permitirá a los usuarios acceder a todas las aplicaciones de rastreo y plataformas de vigilancia que han llegado a conocer y amar en la web a través de interfaces de realidad virtual. Ya no tendrá que preocuparse por escribir cosas en un teclado torpe o darle a su brazo ese extenso ejercicio de movimiento del mouse; pronto, podrá interactuar con los bots, trolls y una variedad de vagabundos de la ciberesfera en forma de avatar en 3D, conversando con los NPC del mundo en línea en un entorno virtual realista.

Oh, bueno.

Aunque me suena como una pesadilla, la idea de un mundo cibernético de realidad virtual es exactamente el tipo de cosas que hace que todos los «reporteros» de la tecnología de los dinosaurios se mojen los pantalones de emoción. Simplemente haga una búsqueda rápida de noticias para la palabra «metaverso». Encontrará un sinfín de artículos que exponen sin aliento esta visión de una tecnología futura que todavía no existe. . . . ¡Pero será! ¡Y lo cambiará todo!

Tome este artículo de nuestros amigos de The Wall Street Journal como un ejemplo representativo. Después de una frase de apertura plagada de clichés que haría que incluso un estudiante de secundaria se avergonzara («Desde los albores de la civilización, los humanos solo han tenido un mundo en el que vivir: el real»), nos presenta las posibilidades de este universo virtual con toda la sutileza y el eufemismo de un niño de 14 años con las manos sudorosas que desenvuelve una nueva consola de videojuegos:

«Los videojuegos inmersivos y los conciertos virtuales nos han dado una idea de este mundo. Pero los visionarios dicen que el metaverso, como se ha denominado a este mundo, será mucho más atractivo y robusto, no solo reflejando el mundo real en toda su complejidad tridimensional, sino también extendiéndolo para permitirnos ser y hacer lo que antes solo se podía imaginar. ¿Caminar sobre la luna en pijama? ¿Ver un juego de béisbol desde el montículo del lanzador? ¿Jugar en un campo de unicornios o ser un unicornio tú mismo? En el metaverso, dicen los visionarios de la tecnología, casi todo será posible».

Luego, recibimos una letanía de citas de ejecutivos corporativos que tienen un gran interés en el desarrollo de esta tecnología y que (¡por casualidad!) También piensan que esto es lo mejor desde el pan de molde. Mantenga sus caballos, muchachos: aparentemente el vicepresidente de la compañía de software que actualmente está construyendo servicios para este nuevo medio cree que el metaverso «va a ser la mayor revolución en plataformas informáticas que el mundo haya visto». (¡Periodismo!)

Incluso destaca la afirmación del ejecutivo de Nvidia Richard Kerris de que, en el metaverso, «los estudiantes podían mirar dentro de cada rincón y grieta del Coliseo, con un gladiador virtual impulsado por inteligencia artificial a la mano para responder preguntas» con una ilustración ridícula y absolutamente innecesaria.

En serio, ¿a quién se le paga por crear ilustraciones como esta para el Wall Street Journal? ¿Y por qué la gente se toma eso en serio?

De manera más inquietante, sin embargo, el artículo cita al propio Zucker-borg informándonos que el metaverso es el camino del futuro:

«Además de ser la próxima generación de Internet, el metaverso también será el próximo capítulo para nosotros como empresa», dijo el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, durante una llamada de resultados de julio con analistas. «En los próximos años, espero que la gente pase de vernos principalmente como una empresa de redes sociales a vernos como una empresa metaversa».

Esto es importante no porque Zuckerberg sea una especie de gurú que prevé el futuro en su bola de cristal mágica, sino porque claramente es un super-gopher que está siendo utilizado por los poderes de la élite para avanzar en su agenda. Como tal, tiene los recursos para lanzar esta visión hasta que se convierta en realidad. En ese mismo punto, se nos dice que Facebook contratará a 10,000 trabajadores en Europa específicamente para comenzar a construir este metaverso.

Pero esta agenda no se trata de crear un truco nuevo e ingenioso para que la gente se conecte. Se trata de la introducción de un medio verdaderamente nuevo, uno que incorpora todos nuestros sentidos simultáneamente y comienza a literalizar la visión de McLuhan de los medios electrónicos «transfiriendo nuestra conciencia al mundo de las computadoras».

Cualquiera que haya leído esta serie de artículos sabrá la increíble importancia de este desarrollo. Como cada nueva tecnología de los medios de comunicación ha servido en última instancia para limitar aún más nuestro acceso a la información y manipular nuestra conciencia, el desarrollo de este «metaverso» tipo Matrix podría tener ramificaciones profundas (y profundamente aterradoras) para la sociedad humana.

Entonces, ¿dónde vamos desde aquí? ¿Y qué significa todo esto? ¡Excelentes preguntas! Estas son algunas de las preguntas que intentaré responder en mi curso sobre Historia de los medios de comunicación de masas, que trazará el desarrollo de los medios de comunicación de masas desde finales del siglo XIX hasta el presente y más allá. ¿No te unirás a mí?

-James Corbett-

Publicado el 25 octubre, 2021 en Texto y etiquetado en , , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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