La marcha de las tecnócratas.

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Uno de los temas recurrentes de la historia es que la tecnología a veces supera a la sociedad, dejando a los políticos sin aliento para ponerse al día con las consecuencias. Así fue con el impacto de la imprenta, la máquina de vapor y la computadora. Podría decirse que así es de nuevo hoy con la edición de genes, las redes sociales y la inteligencia artificial.

Mientras que los tecnólogos a menudo critican que los políticos simplemente no «entienden» tecnología, los políticos responden que los tecnólogos rara vez comprenden la política.

Un ejemplo fascinante de ambos lados del debate fue la historia del movimiento de la  tecnocracia que floreció brevemente en América del Norte en la década de 1930. La «revuelta de los ingenieros», como se la llamó, contiene algunas lecciones interesantes para hoy.

Era comprensible que surgieran movimientos radicales en los Estados Unidos en la década de 1930 en respuesta a la Gran Depresión, al igual que el comunismo y el fascismo proliferaron en Europa. El movimiento de la tecnocracia argumentó que la mejor manera de salir de la crisis era rechazar el desorden del mercado y las políticas anticuadas y adoptar un «punto de vista científico moderno».

En su Introducción a la tecnocracia, publicada en 1933, los líderes del movimiento declararon que el «riff-raff» de las instituciones sociales obsoletas estaba bloqueando el progreso y que los políticos deberían ser barridos, tal como los alquimistas y astrólogos habían dado paso a la ciencia. La economía tradicional, obsesionada con mecanismos arbitrarios de fijación de precios en lugar de producción racional, no era más que la «patología de la deuda».

En contraste con las formas tortuosas de la política, los métodos torpes de las finanzas y los negocios... tenemos los métodos de la ciencia y la tecnología«, declaró el manifiesto del movimiento. «El sentido común moderno ahora hace un llamado a la ciencia física y la tecnología para extender las fronteras de su dominio«.

El historiador William E. Akin identificó tres manantiales para crear tecnócratas:

  • una moda creciente para la planificación centralizada entre los reformadores progresistas;
  • la mitología popular del ingeniero como salvador de la sociedad estadounidense;
  • y las teorías de gestión científica de Frederick W. Taylor.

Abolir el mecanismo de precios y maximizar la producción tenía algunos paralelos obvios con lo que estaba sucediendo en la Unión Soviética. En su brillante novela distópica Nosotros, el escritor ruso Yevgeny Zamyatin atacó tal pensamiento tecnocrático, previendo una sociedad en la que las personas tenían números, no nombres, y operaban como engranajes en una vasta máquina industrial. Sin embargo, el movimiento de la tecnocracia norteamericana argumentó con fiereza contra el comunismo y el fascismo y afirmó ser mucho más humano.

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A pesar del interés de los medios, el movimiento de la tecnocracia nunca tuvo éxito en los Estados Unidos, en gran parte porque sus líderes eran políticos desesperados. El presidente Franklin D. Roosevelt fue el que salvó el capitalismo a través de su New Deal. Quizás la mayor falla del movimiento fue que nunca expuso soluciones prácticas que los votantes comunes pudieran entender. Decepcionado porque la razón pura no lo había barrido todo antes, el movimiento finalmente se dividió, con un grupo escindido que terminó como un club de fans cuasi-fascista.

Al norte de la frontera, el movimiento de la tecnocracia fue tomado tan en serio que fue prohibido por las autoridades canadienses, por temor a que planeara derrocar al gobierno. El desilusionado líder del partido, el aventurero Joshua Haldeman, más tarde abandonó Canadá y se mudó a Sudáfrica.

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En el corazón del movimiento estaba la creencia de que la acción humana era medible y, en última instancia, predecible. «La tecnocracia hace un postulado básico: que los fenómenos involucrados en la operación funcional de un mecanismo social son métricos«, afirmó su manifiesto.

Los destellos de esa mentalidad parecen haber resurgido hoy en la costa oeste de los Estados Unidos en lo que el escritor Evgeny Morozov ha llamado «solucionismo» tecnológico. Según esta visión del mundo, la tecnología tiene la respuesta a casi todos los problemas y los humanos pueden analizarse mejor como colecciones de puntos de datos.

La respuesta de los políticos es que el comportamiento humano no es computable. Tanto individual como colectivamente actuamos de maneras refrescantemente irracionales. Es difícil mejorar el famoso dicho de Immanuel Kant: «De la madera torcida de la humanidad, nunca se hizo nada recto».

Sin embargo, una nota de pie de página pequeña pero intrigante en la historia del movimiento tecnocracia puede tener una resonancia particular hoy en día. Uno de los nietos de Haldeman es Elon Musk, el empresario espacial que pretende convertirnos en una especie interplanetaria.

Publicado el 20 febrero, 2020 en Texto y etiquetado en , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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