Glimpse: La realidad aumentada realmente útil está llegando. No estamos listos.

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Hace seis años, Google marcó el comienzo de la era de las computadoras faciales con quizás el truco de publicidad de tecnología más genial que existe: un live stream de ingenieros de productos saltando de un zepelín y aterrizando en el techo de un edificio. La multitud, aparentemente allí para escuchar hablar al cofundador de Google, Sergey Brin, lo vio todo desde la perspectiva de los buceadores, transmitido en vivo a través de la nueva Google Glass. La demostración prometió una era de geeks-gone-badass, trucos que se hicieron más impresionantes con el intercambio sin problemas.

Pero la realidad de las computadoras faciales ha sido mucho más decepcionante. Desde que se definió ese lanzamiento, hemos visto cómo el brillante y cegador futuro de la realidad aumentada (AR) toma la forma de un juego de Pokémon muy popular (por un segundo), unas gafas de cámara Snapchat realmente ridículas y, no mucho más.

La falta de aplicaciones útiles o incluso interesantes para AR deja claro que todavía estamos en los primeros días de la tecnología. Probablemente sea lo mejor, ya que no tenemos idea de qué papel queremos que desempeñe la AR en nuestras vidas o en el mundo en general.

 

Antes de que la tecnología se vuelva omnipresente, debemos analizar seriamente la forma en que queremos dar forma a la AR, y las líneas éticas que no queremos que se crucen. En este momento, las empresas de tecnología a las que se les ha permitido recopilar y utilizar nuestros datos personales de forma exclusiva han abordado estos problemas, con poca participación de los seres humanos que utilizan la tecnología en el mundo real.

Ahora parece un buen momento para arreglar estas cosas. Nos acercamos rápidamente al día en que la tecnología de grabación, desde cámaras hasta micrófonos, puede adaptarse perfectamente a los tipos de objetos que ya usamos. Compañías desde Apple hasta Intel y Bose ya están trabajando en ello. Si tienen éxito, AR puede integrarse en nuestras vidas de la noche a la mañana, como lo hizo el iPhone.

En verdad, la gente está preocupada por las computadoras equipadas con AR instaladas en la cara, no solo porque son nuevas. Cuando la AR madure, probablemente podrá hacer más que superponer Pokémon en bancas del parque. Digamos que la AR se convierte en un problema estándar dentro de la tecnología de Google, Facebook o Amazon. La información en tiempo real destacaría nuestros entornos, permitiéndonos aprender mucho más sobre el mundo que nos rodea. La tecnología podría tener algunos usos verdaderamente beneficiosos, como ayudar a los trabajadores de las fábricas u otros con trabajos prácticos.

Pero también tiene un lado oscuro: llevar la AR a un mundo dominado por compañías de tecnología que recopilan cantidades cada vez mayores de nuestros datos personales significa sentirse cómodo con el hecho de que otras personas podrán interactuar con nosotros de nuevas maneras, probablemente sin que nosotros nunca sepamos.

Si las personas comienzan a caminar con dispositivos sofisticados habilitados para AR, combinados con un potente software de reconocimiento facial, es fácil imaginar cómo algunos vivillos podrían violar de forma encubierta la privacidad de las personas. Supon que estás caminando por la calle. Alguien con un teléfono equipado con AR o Google Glass podría, por ejemplo, escanear tu cara y encontrar todas tus redes sociales. Este tipo de tecnología podría generar una nueva era en la que es incluso más fácil acosar o molestar a las personas en línea (por no hablar de lo general).

La gente ha estado preocupada por las implicaciones de privacidad de AR desde que surgió por primera vez. En 2014, en el momento culminante de los 15 minutos de Google Glass, la firma de investigación de mercado Toluna examinó cómo se sentían los clientes acerca del dispositivo. Encontraron que el 72 por ciento de los estadounidenses no usarían Glass debido a preocupaciones de privacidad.

¿Que impidió la adopción generalizada de Google Glass? Su cámara espía en miniatura. Con Glass, simplemente puede girar la cabeza, encuadrar una foto con los ojos y hacer plink: el dispositivo puede tomar una foto o un video. Con unos pocos ajustes al software, su objetivo nunca sabría que sucedió. La iteración actual (rebautizada para uso industrial) es un poco mejor: requiere un comando de voz y un botón para grabar el video, pero eso no exige la atención del sujeto, por ejemplo, pegar la lente de una cámara en su cara.

La mayoría de los wearables de realidad aumentada de hoy son mucho menos sutiles que eso. El hardware simplemente no ha progresado tan rápido como el software, por lo que los dispositivos a menudo son torpes y difíciles de manejar. Por el contrario: es más fácil para un transeúnte decir cómo se están utilizando.

Compañías como Google desean que las funciones de AR estén integradas con elegancia en un par de lentes de contacto inteligentes (quizás solo para ver si se puede hacer), pero pasarán muchos años, posiblemente décadas, antes de que esto sea posible. Todavía hay desafíos técnicos importantes que superar, como descubrir cómo alimentar un contacto de este tipo. Y eso ni siquiera aborda nuestra propia incomodidad con la idea.

Pero el software está avanzando rápidamente aún más lejos. Por primera vez, los gigantes de la tecnología están probando los límites de la RA en aparatos cotidianos en lugar de artilugios portátiles separados. Por ejemplo Google Lens, una herramienta de cámara que la compañía dice “responde a todo tipo de preguntas, especialmente cuando son difíciles de describir en un cuadro de búsqueda, como ‘¿qué tipo de perro es ese?’ O ¿’cómo se llama ese edificio’ ?”

Y eso es solo el comienzo de lo que AR podría hacer por nosotros. Con la sofisticada realidad aumentada, tendremos nuevos tipos de películas y juegos, pero también una experiencia más racional en nuestra vida diaria. Todo lo que necesitamos estará justo frente a nosotros.

Necesitamos reglas básicas sobre cómo usar la realidad aumentada. Esas podrían ser reglas duras como la legislación formal y la restricción (prohibir el software de reconocimiento facial desde cualquier plataforma AR), o reglas suaves como las normas sociales (decencia básica y no usar nuestros nuevos poderes tecnológicos para explotar personas). Si no los hacemos antes de que sean necesarios, podríamos encontrarnos en un mundo donde nuestra privacidad digital ya escasa desaparece por completo.

-Luke Kingma-

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Publicado el 26 octubre, 2018 en Texto y etiquetado en , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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