Glimpse: La promesa de un futuro con úteros artificiales, y por qué está siendo detenida por el presente

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Dada la velocidad a la que la tecnología reproductiva ha avanzado en las últimas décadas, no se siente tan exagerado: un futuro en el que cualquiera pueda tener un bebé, independientemente de su credo o necesidad, siempre que lo desee. Ya, en nuestro momento presente, uno puede comprar o vender huevos y esperma; podemos realizar pruebas genéticas con embriones para garantizar que los niños que producen no tengan condiciones hereditarias potencialmente mortales; y los bebés incluso pueden nacer, ahora, con la información genética de tres padres.

De lo que se deduce que pronto podremos tener un embarazo fuera del cuerpo: úteros artificiales. ¿Correcto?

Tu pensarías. Los científicos ya han descubierto cómo imitar muchos de los procesos del cuerpo para técnicas como la fertilización in vitro e incluso el control de la natalidad hormonal. Pero la forma en que los cuerpos de las madres apoyan y señalan a los fetos es increíblemente complicada, y la ciencia aún no se encuentra en un punto en el que podamos simular estos procesos. Y debido a que a los científicos se les prohíbe estudiar embriones 14 días después de su fecundación, esa es una visión de ciencia ficción que no es probable que llegue a buen término.

Al menos, no en el futuro cercano.

Ve el video a continuación……

Eso no quiere decir que los úteros artificiales no sean útiles. Tal vez tengan un uso ligeramente diferente de lo que se imaginaron las obras de ciencia ficción que los han empleado.

Es decir: pueden abordar el creciente problema del nacimiento prematuro.

Cuando se discuten los nacimientos “prematuros”, las personas generalmente se refieren a bebés nacidos antes de las 37 semanas de gestación. Pero la mayor preocupación se refiere a los bebés nacidos entre 22-24 semanas, en lo que se llama el “borde de la viabilidad”.

En los últimos años, los médicos han descubierto algunas intervenciones que aumentan la probabilidad de que los bebés nacidos en esta ventana sobrevivan. Pero incluso entonces, es mucho más probable que tengan problemas neurológicos a largo plazo, problemas pulmonares u otros efectos en sus mentes y cuerpos. La tasa de supervivencia de los bebés nacidos a las 23 semanas es solo del 30 por ciento. Una semana más, sin embargo, hace una gran diferencia; a las 24 semanas, las probabilidades de supervivencia se duplican.

Los úteros artificiales podrían ayudar. Y para este uso, al menos, podrían estar en un horizonte no muy lejano.

En 2017, investigadores del Hospital de Niños de Filadelfia (CHOP) dieron a conocer un prototipo funcional de un útero artificial. En experimentos, el sistema (que se parece un poco a una bolsa de horno Reynolds) ayudó a llevar a término a ocho bebés extremadamente prematuros. Los investigadores cambiaron los fetos a los “entornos parecidos a la matriz” a los 110 días de gestación, el equivalente al límite humano de la viabilidad.

 

 

En su estudio publicado el año pasado en Nature Communications, los investigadores nunca se refieren a sus sistemas como “úteros artificiales”, probablemente porque el término conlleva demasiado peso y controversia. “Nuestro objetivo no es ampliar los límites actuales de viabilidad, sino más bien ofrecer el potencial de mejores resultados para los bebés que ya están siendo resucitados y atendidos rutinariamente en unidades de cuidados intensivos neonatales”, escriben los investigadores.

Por supuesto, como muchas (si no todas) las tecnologías reproductivas anteriores, el “ambiente similar a la matriz” se encontró con la controversia. En los días posteriores al lanzamiento del estudio CHOP, surgió una ola de medios que expresaban inquietudes, y la mayoría de ellos formulaba una variación de las mismas preguntas: ¿Qué tan ético es cultivar un feto en una bolsa? ¿Es este el final del embarazo natural? ¿Se abrirá una fábrica de bebé tipo Matrix en su vecindario?

Y, por supuesto, sí: hay cuestiones éticas absolutamente legítimas para resolver sobre los úteros artificiales. La tecnología podría eventualmente reducir la edad a la que los fetos se consideran “viables”, lo que podría complicar los derechos al aborto. Y también está la cuestión de quién decide qué familias tienen acceso.

 

Y esta tecnología no avanzará hasta que comencemos a tener conversaciones como estas, que es exactamente por lo que debemos tenerlas ahora, antes de que llegue la tecnología. Pero tampoco debe detener el avance de la investigación.

Sí, los padres de bebés prematuros pueden sentirse incómodos al ver a su recién nacido dentro de una bolsa de plástico (es decir, si la tecnología CHOP madura para ser utilizada en humanos). Pero hacerlo podría salvar la vida del bebé.

Es por eso que abordar el binario de si este tipo de tecnología es o no es peligroso o “antinatural” es contraproducente. Sí: tenemos mucho trabajo por hacer antes de que los úteros artificiales estén disponibles para uso humano. Necesitamos aumentar la amplitud y calidad de la cobertura de salud. Necesitamos renovar las leyes y regulaciones que gobiernan la salud reproductiva.

Pero la educación, sobre cómo funcionan estos dispositivos, por qué son necesarios, y la narración de historias, sobre las personas cuyas vidas podrían mejorarse con dichos dispositivos, puede ayudar a mantener estas conversaciones equilibradas. Podría reducir el alarmismo y la reacción exagerada. Podría comenzar a facilitar la manifestación de esta fantasía de ciencia ficción en una historia de la vida real. Pero nunca debemos olvidar quien financia y controla estas tecnologías, así como el doble fin que podrían tener para ellas en una sociedad tecnocrática futura.

-Luke Kingma-

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Publicado el 21 septiembre, 2018 en Sin categoría y etiquetado en , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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