Espionaje Israelí en los EE.UU.: Casos Pollard y 11-S

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Después de que el espía israelí Jonathan Pollard fuera condenado a cadena perpetua en 1986, los EE.UU. negoció un entendimiento con Israel y un “acuerdo de caballeros” estipulando que ninguna nación en adelante llevaría a cabo operaciones de espionaje en territorio de la otra sin su consentimiento. Pero el acuerdo fue una farsa desde el principio. El gobierno israelí ni siquiera honró sus compromisos en las secuelas del caso Pollard, fallando en devolver los aproximadamente 360 pies cúbicos de información robada para permitir a los EE.UU. llevar a cabo una evaluación de los daños.

Los Estados Unidos, por su parte, continuaron contratando y dirigiendo agentes dentro de Israel a lo largo de los años 1980 y 1990. Y fue sabido en las comunidades de inteligencia y contrainteligencia que Israel hizo lo mismo en los Estados Unidos. David Szady, el subdirector del FBI para la contrainteligencia, estaba tan consternado por el nivel de espionaje israelí a  finales de los 90‘s que llamó a la cabeza del Instituto Central de Inteligencia y Actividades Especiales (Mossad) de la Embajada israelí y le dijo a él, Ya basta”.

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El nombre de Pollard estuvo en las noticias otra vez el 22 de abril, cuando el ex ingeniero de armas del Ejército de EE.UU., BenAmi Kadish fue detenido por pasar secretos a Israel. Kadish había sido un agente a cargo de Yosef Yagur, quien dirigió a Pollard. Yagur, encubierto como agregado de ciencias en el Consulado General de Israel en Nueva York, huyó de los EE.UU. en 1985 después de que Pollard fue arrestado, pero se mantuvo en contacto con Kadish.

El arresto reavivó las sospechas de que agentes israelíes todavía podrían estar operando dentro de los EE.UU., y muy especialmente Mega”, cuyo nombre de cubierta fue revelado en una conversación interceptada por la NSA entre dos oficiales de la inteligencia israelí. Mega”estaba claramente en el nivel responsable de la política, ya que Kadish y Pollard con frecuencia buscaban archivos por nombre o número. Alguien de nivel más alto en Washington parecía estar dirigiendo a los controladores israelíes hacia la información sensible. Quienquiera que fuera Mega”, todavía está en libertad.

El portavoz del Ministerio de Exteriores israelí, Arieh Mekel trató de restar importancia a las acusaciones, señalando que “Desde 1985 ha habido órdenes claras de los primeros ministros para no llevar a cabo este tipo de actividades“. Los medios de comunicación informaron obedientemente el descargo de responsabilidad bajo titulares como los de la Agence France Presse: Israel dice que no espia a Estados Unidos desde 1985″. Pero el portavoz no había dicho eso. Él se refirió a este tipo de actividades”, que posiblemente significaba la contratación de judíos de EE.UU. para trabajar como agentes de inteligencia israelíes. La negación a medias de Meckel fue un paso de retirada de la reacción del gobierno israelí a la investigación de 2004 de la Comisión de Asuntos Públicos EE.UU.-Israel, cuando el entonces primer ministro Ariel Sharon, y el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Mark Regev, insistieron en que Israel no espia a los Estados Unidos”.

Es posible que Israel haya objetado en gran parte la contratación de judíos de EE.UU. como espías, pero las operaciones de inteligencia de Tel Aviv en los EE.UU. han continuado sin lugar a dudas. La magnitud del espionaje israelí es ciertamente conocida por algunos altos funcionarios del gobierno y se oculta en los archivos clasificados. Pero incluso la evidencia disponible en los registros públicos da fe de la infiltración generalizada.

Las operaciones de espionaje dirigidas por un oficial de caso involucrando directamente a un agente controlado son sólo una de las muchas tareas delegadas a un servicio de inteligencia. Otras responsabilidades pueden incluir aprovechar las redes de comunicación, dirigir agentes de influencia en el gobierno extranjero que puedan permitir las decisiones políticas favorables, ejecutar acciones encubiertas que alimenten de información engañosa a los medios de comunicación, y la organización de transferencias de tecnología que con frecuencia dependen de las empresas que son fachadas o que cooperan con los servicios de inteligencia para obtener secretos militares o información comercial. Aunque Israel ha dejado de reclutar judíos estadounidenses, y eso no es en absoluto cierto, no obstante, continúa llevando a cabo muchas operaciones de inteligencia central en los Estados Unidos.

Israel tiene poca necesidad de operar agentes de influencia aquí ya que sus oficiales de inteligencia, diplomáticos y políticos ya tienen acceso sin restricciones a los responsables políticos. Se ha informado que el Pentágono bajo el mando de Paul Wolfowitz y Doug Feith (ambos han sido investigados por pasar información clasificada a Israel), tomaron algunas medidas para monitorear a los visitantes israelíes. Del mismo modo, la Embajada de Israel tiene un excelente acceso a los medios de comunicación. Cuando se quiere plantar propaganda o colocar historias destinadas a formar la opinión en una dirección favorable a Israel, el Mossad generalmente busca a la prensa británica. El grupo de periódicos de Rupert Murdoch “Times” y el Daily Telegraph, anteriormente propiedad de Conrad Black, han destacado muchos artículos que claramente se originaron con fuentes del gobierno israelí. Tales piezas son a menudo recogidas y reproducidas en los Estados Unidos.

Virtualmente cada organismo gubernamental estadounidense preocupado por la seguridad ha confirmado que el espionaje israelí tiene lugar, a pesar de que con frecuencia no se expone debido a que los agentes del FBI saben que la investigación de estos crímenes es frustrante y no favorece en nada a sus carreras. Pero Israel siempre ocupa un lugar destacado en el informe anual del FBI llamado “Colección de Relaciones Exteriores Económicas y Espionaje Industrial“. Los reportes del 2005 señalan, “Israel tiene un programa activo para reunir información exclusiva dentro de los Estados Unidos. Estas actividades de recolección se dirigen principalmente a la obtención de información sobre los sistemas militares y aplicaciones informáticas avanzadas que se pueden utilizar de manera considerable en la industria de armamentos de Israel”. Añade que Israel recluta espías, utiliza métodos electrónicos, y lleva a cabo intrusiones en ordenadores para obtener información.

El enfoque sobre los secretos militares de Estados Unidos no se limita a la información necesaria para la defensa de Israel, como fue argumentado cuando Pollard fue arrestado. Parte de la información que robó fue de tal valor que muchos oficiales de alto rango de inteligencia creen que la Unión Soviética aceptó la liberación de decenas de miles de judíos de Rusia para el reasentamiento en Israel a cambio de ellos. A principios de 1996, la Oficina de Investigaciones Navales concluyó que Israel había transferido tecnología militar sensible a China. En 2000, el gobierno israelí intentó vender a China el sofisticado avión de alerta temprana Phalcon, que se basa en la tecnología autorizado por Estados Unidos. Un informe del FBI de 2005 señaló que los robos erosionaron la ventaja militar estadounidense, permitiendo a las potencias extranjeras obtener tecnologías enormemente caras que hubiera tomado años desarrollar.

En 1996, diez años después del acuerdo que concluyó el asunto Pollard, el Servicio de Investigación de Defensa del Pentágono advirtió a los contratistas de defensa que Israel tenía “intenciones y capacidades de espionaje” aquí y era agresivo tratando de robar secretos militares y de inteligencia. También citó una amenaza a la seguridad planteada por individuos que tienen fuertes lazos étnicos” con Israel, afirmando que La colocación de los ciudadanos israelíes en las industrias clave… es una técnica utilizada con gran éxito“. La nota citó la transferencia ilegal de información propietaria de una firma óptica de Illinois en 1986, después de la detención Pollard, así como el robo de equipo de prueba de un sistema de radar a mediados de la década de 1980. Una tormenta de indignación de la Liga AntiDifamación (ADL) condujo a la retirada del memo del Pentágono, una disculpa que previsiblemente culpó del texto a “una persona de bajo rango”, y la promesa de que ninguna advertencia similar se escribiría de nuevo.

Pero el tema de espionaje israelí no se alejaría. Poco después, la Oficina de Contabilidad General, el brazo investigador del Congreso, completó un examen de espionaje dirigido contra las industrias de defensa y de seguridad de Estados Unidos. El informe describe cómo los ciudadanos israelíes que residen en los EE.UU. habían robado tecnologías sensibles para la fabricación de tubos de armas de fuego de artillería, obtuvieron planos clasificados de un sistema de reconocimiento, y pasaron diseños aeroespaciales sensibles a usuarios no autorizados. Una compañía israelí fue sorprendida monitoreando un sistema de telecomunicaciones del Departamento de Defensa para obtener información clasificada, mientras que otras entidades israelíes se dirigieron a la industria aeroelectrónica, la telemetría de misiles, las comunicaciones de aeronaves, los sistemas de software y los materiales avanzados y revestimientos utilizados en el reingreso de misiles. Independientemente, una fuente del Departamento de Defensa confirmó el informe de la GAO, citando decenas de otros casos de espionaje dentro de la industria de Defensa de Estados Unidos”. La GAO concluyó que Israel “lleva a cabo la operación de espionaje más agresiva contra los Estados Unidos de cualquiera de los aliados de Estados Unidos.”

A principios de 2001, varias agencias del gobierno federal notaron una serie de aproximaciones intrusivas por israelíes que estaban aparentemente vendiendo pinturas. En junio, la Administración de Control de Drogas hizo una recopilación de las actividades de los llamados “estudiantes de arte” en un informe clasificado, que se filtró después. El informe documenta 125 intentos específicos por israelíes para poder entrar a las oficinas gubernamentales, residencias de los empleados del gobierno, e incluso las instalaciones del Departamento de Defensa, entre enero y junio de 2001. Los israelíes apuntaron y penetraron bases militares” y fueron observados intentando entrar en los edificios federales desde las puertas de la parte posterior y garajes de estacionamiento. Un israelí detenido fue sorprendido deambulando por el edificio federal en Dallas con un plano detallado en la mano. Muchos de los detenidos se encontró que tenían antecedentes en la “inteligencia militar, interceptando la vigilancia electrónica o en unidades de artefactos explosivos“.

Ahora, puede haber sido un estudiante israelí de la subcultura en los EE.UU. vendiendo reproducciones baratas. Pero también es claro que la técnica del alumno de arte fue utilizada por oficiales de inteligencia para proporcionar cobertura para el espionaje. Los estudiantes fueron organizados en células de ocho a diez miembros que viajaban en camionetas, las cuáles proporcionaban la ocultación de los equipos electrónicos. Varios de los estudiantes eran capaces de pagar los caros boletos de avión para saltar de un avión a otro, dos de ellos volando en un día desde Hamburgo a Miami y luego a Chicago, y finalmente terminando en Toronto con boletos que cuestan $15,000 cada uno. En Miami y Chicago, visitaron dos funcionarios del Gobierno para tratar de vender su arte. Otro estudiante tenía en sus boletas de depósito de posesión $ 180,000. Seis estudiantes usan teléfonos celulares proporcionados por un ex vicecónsul israelí. Muchos afirmaron estar registrados en alguna Universidad de Jerusalén o en la Academia Bezalel de Artes en Jerusalén, pero ni un solo nombre podría conectarse a la lista de estudiantes de Bezalel, y no hay Universidad de Jerusalén.

Es plausible que los estudiantes de arte en realidad eran agentes de inteligencia que podrían haber estado buscando la entrada a las instalaciones de la DEA para tener acceso a bases de datos confidenciales. Si el esfuerzo de espionaje israelí en general se centró en los árabes en los Estados Unidos, esa información sería muy valiosa. El informe de la DEA concluyó con cautela que los israelíes bien podrían estar involucrados en la recolección organizada de inteligencia“. De los 140 estudiantes de arte detenidos, la mayoría fueron deportados por violaciónes de inmigración. A algunos simplemente los dejaron ir.

Y luego están los de la mudanza. Los Sistemas de Urban Moving en Weehawken, Nueva Jersey estaban formados en gran parte por israelíes, muchos de los cuales habían sido recientemente dados de alta en las Fuerzas de Defensa de Israel. Como se ha informado ampliamente, tres personas de mudanza fueron fotografiadas celebrando en Liberty State Park en el contexto del primer colapso de la torre del World Trade Center. La celebración llegó 16 minutos después de que el primer avión golpeó, cuando nadie sabía que había sido un ataque terrorista y el episodio se suponía que era un horrible accidente. El dueño de la empresa de mudanzas, Dominik Suter, fue interrogado una vez por el FBI antes de huir a Israel. Se ha negado desde entonces a responder a las preguntas.

Si el personal de mudanza y los estudiantes de arte habían colectado las piezas de forma conjunta con suficiente información para proporcionar una vista previa del 11-S permanece oculto en los archivos de inteligencia en Tel Aviv, pero la proximidad de los dos grupos a los 15 secuestradores en Hollywood, Florida y otras cinco personas en el norte de Nueva Jersey es sugerente.

Dejando las especulaciones sobre el 11-S de lado, es cierto que Urban Moving estuvo involucrada en una operación de recolección de inteligencia contra los árabes que viven en los Estados Unidos, posiblemente con la participación de vigilancia electrónica de las llamadas telefónicas y otras comunicaciones. Cuando fueron detenidos, los cinco israelíes que trabajaban para Urban Moving tenían múltiples pasaportes y cerca de $ 5,000 en efectivo. Se les retuvo durante 71 días, fallaron una serie de exámenes de polígrafo, y finalmente se les permitió regresar a Israel después de que Tel Aviv admitió que eran del Mossad y se disculpó.

Entre 55 y 95 israelíes más también fueron arrestados en las semanas siguientes a 11-S, y un número de ellos se informó que era personal militar en servicio activoEl FBI estuvo bajo una intensa presión de varios congresistas y varios grupos pro-Israel para liberar a los detenidos. La orden de liberarlos vino del juez Michael Mukasey, más tarde fiscal general de Estados Unidos. Un investigador del FBI señaló que “las pistas no fueron totalmente investigadas“, debido a la presión de los niveles más altos”. Según una fuente, la Casa Blanca pudo haber tomado la decisión definitiva de terminar la investigación. Aunque la investigación podría haber ido mucho más lejos, el FBI identificó a dos de los trabajadores de Weehawken como oficiales de inteligencia israelíes y confirmó que Urban Moving era una fachada del Mossad para “espiar a los árabes locales”. Uno de los agentes de la CIA implicados en la investigación llegó a la conclusión, “Los israelíes probablemente tenían una enorme operación de espionaje.

En mayo de 2004, hubo dos incidentes relacionados con israelíes en camionetas de mudanza en las proximidades de las instalaciones nucleares en EE.UU.. Uno ocurrió en Tennessee cerca de la planta de servicios de combustible nuclear, que vuelve a procesar los residuos nucleares de los hospitales. La camioneta fue perseguida por el sheriff local por tres millas después de negarse a detenerse. Los dos fugitivos israelíes, lanzaron una botella que contenía un acelerador, tenían en su poder identificaciones militares israelíes y documentos falsos de Estados Unidos. En el segundo incidente, dos personas de mudanza en una camioneta trataron de entrar en la Base de Submarinos Kings Bay Naval en Georgia, la cuál es el hogar de ocho submarinos nucleares Trident, pero fueron detenidos cuando los perros detectaron drogas dentro de su vehículo. Los hombres tenían identificaciones militares y documentos falsos. No hubo seguimiento por el FBI a pesar de que se informó de ambos incidentes a las autoridades federales.

También ha habido informes de focalización intensiva de las instalaciones del gobierno de Estados Unidos en el extranjero. A finales de 2001, la seguridad del Departamento de Estado tomó nota de una serie de incidentes en las misiones diplomáticas y bases militares, todas involucrando a Israel. Se describen muchos de los incidentes como “extraños”. En un caso, la policía francesa arrestó a varios israelíes a las 2 am después de que fueron observados tomando numerosas fotos de la embajada de Estados Unidos en París. Como ya era de noche, su comportamiento era extraño por decir lo menos, o tal vez no ya que se reveló que los israelíes estaban usando película infrarroja para detectar el equipo de comunicaciones de la embajada.

En agosto de 2004, los medios de comunicación descubrieron una investigación del FBI, que se inició en 1999, con la participación del analista de inteligencia del Pentágono Larry Franklin. Él se había reunido abiertamente con el oficial de inteligencia de la Embajada israelí Naor Gilon, así como con dos funcionarios de AIPAC, el director Steve Rosen y Keith Weissman el analista jefe. Se declaró culpable en octubre de 2005 por revelar información clasificada y le dieron una pena de prisión de 12 años. Si la acusación es correcta, Franklin pasó información clasificada relativa tanto a Irán como a los empleados del AIPAC, que a su vez proporcionaron la información a la Embajada de Israel. La defensa ha argumentado que estos intercambios son de rutina en Washington, sobre todo entre los aliados como Israel y los EE.UU., pero eso es una lectura dudosa de los acontecimientos. Pasar información y documentos clasificados no es lo mismo que la conversación política informal con una taza de café. Si Israel había dejado el espionaje en los Estados Unidos, Gilon debería haberse negado a recibir la información proporcionada por Franklin. Incluso la podría haber pasado a través de los canales oficiales para reportar las actividades de Franklin. No lo hizo. Tampoco Rosen y Weissman objetaron cuando recibieron la información que sabían era clasificada. En cambio, la pasaron a los israelíes.

En junio de 2006, se reveló que el Pentágono había comenzado a negar autorizaciones de seguridad a los judíos americanos que tenían familia en Israel. Los israelíes que buscaban la aprobación de seguridad para trabajar para los contratistas de defensa estadounidenses también fueron encontrando cada vez más dificultades para obtener autorizaciones. Un juez administrativo del Pentágono invalidó un recurso presentado por uno de los israelíes, diciendo: “El gobierno israelí está participando activamente en el espionaje militar e industrial en los Estados Unidos. Un ciudadano israelí que trabaja en los EE.UU. el cuál tiene acceso a información de propiedad es probable que sea un objetivo de tal espionaje.”

Israel lleva a cabo gran parte de su espionaje de alta tecnología a través de su presencia corporativa en los Estados Unidos. Ésta está fuertemente incrustada en la industria de las telecomunicaciones, permitiendo el acceso al intercambio de información. La investigación Whitewater reveló que el presidente Bill Clinton advirtió a Monica Lewinsky que sus conversaciones sexuales por teléfono podrían haber sido grabadas por un gobierno extranjero. Ese gobierno extranjero habría sido Israel, donde el gobierno y los negocios trabajan mano a mano en el sector de alta tecnología, y muchos ex funcionarios del gobierno y ex oficiales militares ocupan puestos de alta dirección. Las corporaciones, a cambio, reciben grandes contratos con el gobierno de Israel y las Fuerzas de Defensa de Israel.

Dos empresas israelíes en particular, Amdocs y Comverse Infosys, las cuales tienen su sede en Israel, hacen negocios significativos en los Estados Unidos. Amdocs, que tiene contratos con las 25 empresas telefónicas más grandes de los EE.UU. las cuáles en conjunto manejan el 90% de todas las llamadas realizadas, registra todas las llamadas que salen y entran en el sistema. No graba las propias conversaciones, pero los registros proporcionan patrones, que son referidos como “análisis de tráfico”, el cuál puede proporcionar pistas de inteligencia. En 1999, la Agencia de Seguridad Nacional advirtió que los registros de las llamadas realizadas en los Estados Unidos terminaron en Israel. Amdocs también tiene una relación evidente con algunos de los estudiantes de arte que fueron arrestados en 2001. A varios se les proporcionó dinero en bonos por parte de un ejecutivo de Amdocs.

Comverse Infosys ofrece equipos de escuchas telefónicas a la policía en todo Estados Unidos y también tiene grandes contratos con el gobierno israelí, que reembolsa hasta el 50% de los costos de investigación y desarrollo de la compañía. Debido a que el equipo utilizado para pinchar los teléfonos para hacer cumplir la ley se integra en las redes que operan las compañías telefónicas, no se puede detectar. Las llamadas telefónicas son interceptadas, registradas, conservadas, y se transmiten a los investigadores por Comverse, que alega que tienen que ser “manejadas” con su equipo para mantener el sistema. Muchos expertos creen que es relativamente fácil crear una llamada “puerta trasera” que permite la grabación para que sea enviada a una segunda persona, desconocida para el destinatario policial autorizado. Y el equipo de Comverse nunca ha sido inspeccionado por los expertos del FBI o la NSA para determinar si la información que recopila puede ser filtrada, al parecer porque los altos gerentes del gobierno bloquean estas investigaciones.

De acuerdo con un informe de investigación de Fox News, que más tarde fue eliminado de la página web de Fox bajo la presión de diversos grupos pro-Israel, fuentes de la DEA y del FBI dicen que incluso sugerir que Israel podría estar espiando usando Comverse se considera un suicidio profesional“.

Una serie de investigaciones criminales que utilizan equipos Comverse aparentemente han llegado a un callejón sin salida en que los objetivos de pronto cambian sus métodos de telecomunicaciones, lo que sugiere como mínimo que los empleados de Comverse podrían tener fugas de información sensible con el crimen organizado israelí.

En 2002, el espionaje israelí podría haber sido dirigido contra el Congreso de Estados Unidos, el cuál ha ignorado muy asiduamente el espionaje de Tel Aviv. El congresista Bob Ney, actualmente en prisión por corrupción, organizó una oferta no competitiva para la empresa de telecomunicaciones israelí Foxcom Wireless para instalar equipos para mejorar la recepción móvil en los edificios de oficinas del Capitolio y de la Cámara. Foxcom, con sede en Jerusalén, se ha relacionado con el cabildero encarcelado Jack Abramoff. Expertos en seguridad de telecomunicaciones cuentan que el equipo que se puede utilizar para aumentar o mejorar una señal también se puede utilizar para redirigir la conversación telefónica a otra ubicación para la grabación y el análisis. La posibilidad de que alguien en la Embajada de Israel podría estar escuchando las conversaciones telefónicas privadas de los congresistas es intrigante por decir lo menos.

Algunos podrían argumentar que la recolección de inteligencia es una función del gobierno y que el espionaje, incluso entre amigos, siempre se llevará a cabo. Pero la intensidad y persistencia del espionaje israelí contra los Estados Unidos es especialmente preocupante, ya que Israel se basó tan fuertemente en el apoyo político y militar estadounidense. Otros aliados como Gran Bretaña, Francia y Alemania, sin duda, tienen espías en Washington, pero hay una línea que no cruzan.

Por Philip Giraldi

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Publicado el 21 enero, 2016 en Texto y etiquetado en , , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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